Sirenas griegas

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En la mitología griega, la primera mención sobre las sirenas (en La Odisea de Homero), se refiere a ellas como a seres con cuerpo de pájaro y rostro o torso de mujer, una especie de hadas musicales.

Siempre se las ha relacionado de algún modo con el otro mundo, ritos funerarios o incluso como las primeras portadoras de las almas de los difuntos al Hades.

Consideradas hijas de la musa Calíope y más habitualmente de la musa de la tragedia, Melpómene. Habitaban en Sicilia, en una isla vecina al cabo Pelore. Por más que fuesen ninfas del agua, tenían alas y el rostro de una hermosa doncella. Su número original se desconoce, en ocasiones se las trata como a ocho, cinco o como una tríada.

Su presencia era anunciada por un un murmullo armonioso: su canto mágico. Sus voces llegaban al corazón de los marineros que, para oírlas mejor, adelantaban el cuerpo acercándose a la superficie del agua en la que se sumergían para no regresar jamás. Pero estaba decretado que cuando un hombre pudiese pasar junto a las Sirenas sin sucumbir a su canto, estas hijas del agua perecerían. El héroe Ulises provocó la llegada del día fatal. Todos los hombres que formaban la tripulación de su barco se taparon las orejas con cera y Ulises fue atado al palo mayor del barco, con los oídos libres. De esta manera atravesó el navío el melodioso paraje sin que sobreviniese accidente alguno.

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Parténope, que era una de las Sirenas y que había sucumbido en el mar tras el triunfo de Ulises, fue arrojada por las olas a las playas de la costa italiana y enterrada con honores. A su sepulcro sucedió más tarde un templo, y al templo un pueblo, el cual gracias a circunstancias favorables se transformó en una importante ciudad y capital de toda la comarca. Esta ciudad es la famosa Nápoles, llamada antiguamente Parténope.

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