Dinastía Ptolemaica

Comenzamos una serie de artículos sobre la dinastía de los Ptolomeo, señores del Egipto de los faraones, reino que heredaron a la muerte de Alejandro Magno y supieron llevar a una nueva edad dorada, llegando a ser el faro cultural en el Mediterráneo y mecenas del helenismo hasta su conquista por Roma.

Este es el primero de una serie de artículos, escritos por Emily Ayuso Cantero (datos al final del artículo), los cuales nos hablarán de una de las dinastías más brillantes de la Edad Antigua, comenzando por un artículo de visión general, conoceremos posteriormente a los más notables miembros de la dinastía, y finalmente compartirémos un amplío y muy bien trabajado artículo sobre la última reina de Egipto, Cleopatra VII.


ptolomeos

Genealogía de la dinastía Lágida (305-30 a. C.).

La dinastía Ptolemaica, llamada así porque todos sus reyes recibieron el nombre de Ptolomeo; fue fundada por un general de Alejandro III Magno, Ptolomeo, quien desempeñó un papel importante en sus últimas campañas por Asia Mayor. Era hijo de Lagos (por lo que también se conoce como dinastía Lágida), aunque, según un rumor no desmentido en su época, en realidad era hermanastro de Alejandro, quien le tuvo gran consideración. Esta dinastía gobernará Egipto, desde la muerte de Alejandro Magno en el 323 a. C., hasta que pasó a ser una provincia romana en el 30 a. C

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Detalle de Alejandro Magno en “El mosaico de Issos”, Pompeya.

Cuando muere Alejandro Magno en el año 323 a. C., sus esposas Estatira, la hija de Darío III, y Roxana, princesa sogdiana, habían concebido posibles herederos. Alejandro no había designado un sucesor, ya que poco antes de su muerte y ante el requerimiento de Pérdicas, al que entregó su anillo, indicó tan sólo: “Hoti to kratisto”: Al mejor hombre. Pérdicas asumió la regencia, en la que se inicia una violenta lucha por el poder con los asesinatos de Estatira, Roxana y el hijo de ésta con Alejandro (Alejandro IV Aigos), Filipo III Arrideo (hermanastro de Alejandro), Pérdicas, Cleopatra (hermana de Alejandro y esposa de Alejandro el Epirota, rey de Epiro) y su madre Olimpia.

Ptolomeo se instala como sátrapa de Egipto, en nombre de los sucesores de Alejandro, Filipo III Arrideo y Alejandro IV Aigos, donde intenta permanecer al margen de las sangrientas luchas sucesorias, además de trasladar el cuerpo de Alejandro Magno, que marchaba hacia Pella (Macedonia), a Alejandría (Egipto) donde fue sepultado.

Los Lágidas fijaron su capital en Alejandría, ciudad fundada por Alejandro Magno en el 331 a. C. Habitada principalmente por griegos y en menor medida por egipcios y judíos, tuvo más de 1.000.000 de habitantes, sin contar los esclavos y los extranjeros. Desde su fundación se convirtió en el mayor centro comercial e intelectual de la Antigüedad.

Los Ptolomeos, pese a su origen greco-macedonio, respetaron muchas de las milenarias tradiciones de Egipto; de este modo, continuaron con la costumbre de representar a los soberanos en los edificios y templos, que siguieron construyéndose según los modelos clásicos egipcios, aunque introdujeron algunas innovaciones. Establecieron una poderosa maquinaria administrativa en la que se entrelazaban los elementos egipcios con los greco-macedonios, convirtiendo al país en una de las mayores potencias del momento desde el punto de vista político, económico y cultural; introdujeron la acuñación de moneda y crearon el sistema bancario más avanzado de la Antigüedad. La propiedad de la tierra era del estado, el cual la alquilaba al pueblo junto con las semillas que éste plantaba y que posteriormente revertían al estado en forma de cosechas, que se repartían de nuevo entre el pueblo una vez retirada la parte de los templos y del faraón.

En el terreno religioso, los Ptolomeos, introdujeron nuevos dioses, que se integraron pronto en el panteón tradicional egipcio: Dionisos, dios del vino y los misterios órficos, se asimiló a Amón, y Afrodita, diosa del amor y la belleza, a Isis. También introdujeron nuevos cultos resultantes de la fusión de dioses griegos y egipcios, como el de Serapis o Hermanubis, la deificación de Alejandro Magno y de ellos mismos. Los hábitos y las prácticas religiosas antiguas se siguieron respetando y patrocinando: así se restauraron numerosos cultos tradicionales como el del toro sagrado Bukhis.

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Frontón de época Ptolemaica 305-30 a. C.


Bibliografía detallada por el autor:

Enciclopedia Universal Clásica

Enciclopedia Encarta

Historia de las Civilizaciones

La Historia y sus Protagonistas

Historia del Arte

Atlas Histórico

El Mundo de los Romanos

Egiptomanía


Autor:

Emily Ayuso Cantero

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