La verdadera imagen de Cleopatra VII

Para cerrar definitivamente el círculo de artículos sobre Cleopatra VIIno podía faltar este último estudio e investigación en busca de la verdad sobre su imagen.

Sea como fuere, no cabe duda de que gozaba de las virtudes capaces de hechizar a dos de los hombres más poderosos de su época y a punto estuvo de conquistar al mundo entero con ellas.


El último faraón de Egipto fue una mujer: Cleopatra VII Filópator, hija del rey Ptolomeo XII y de su hermana-esposa Cleopatra VI. Con su muerte comienza la agonía de una civilización fascinante y milenaria que “morirá” en el siglo IV d. C., cuando el emperador romano Teodosio I prohibió el culto a los dioses paganos y el emperador bizantino Justiniano I ordenó el cierre del templo de Isis, en la isla de Filas.

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La imagen que de ella nos ha llegado es contradictoria, basada en parte, en los ataques de Virgilio, Horacio, Propercio, los poetas que ensalzaron la figura de Octavio-Augusto, y que pertenecían al círculo literario de Mecenas que, como es sabido era su gran amigo, y también de Cicerón y en datos indirectos suministrados por historiadores al servicio de la propaganda de los vencederos romanos: reina pérfida, voluptuosa, ambiciosa, devoradora de hombres, maestra de ardides mediante las que embrujó a los generales romanos Julio César y Marco Antonio. Estas afirmaciones, no eran muy diferentes a las que hacían de Livia para con Octavio; Cleopatra controlaba a Marco Antonio, lo mismo que Livia controlaba a Octavio-Augusto, dos mujeres con ansias de poder y perpetuidad histórica, la una lo consiguió por ser reina de Egipto y la otra no. Esa leyenda negra fue recogida, entre otros, por el escritor renacentista, Boccaccio en su obra De Claris Mulieribus (1360-1374), que tradujo a las lenguas romances:

Empero no fue tan esclarecida ni alcançó tanta fama por ser de linage tan alto y muy festejada por muchos grandes señores, quanto por haver sido muy fermosa; antes, por la contra, por su avaricia, luxuria, dissolución, crueza y desorden fue por todo el mundo más conocida.

La figura de Cleopatra VII ha sido un filón inagotable para pintores y escritores, como Shakespeare (Marco Antonio y Cleopatra) y George Bernard Shaw (César y Cleopatra) y su rostro ficticio también llegó al cine con Elizabeth Taylor (Cleopatra).

¿Cómo era su imagen real? Se conservan algunos bustos y dos tipos de monedas. En una de ellas aparece como la caricatura de una mujer madura en la frontera de la ancianidad, con una nariz ganchuda, digna del poema de Quevedo. Marco Antonio que figura en la otra cara de la moneda, y del que no cabe duda que fue un hombre de aspecto agraciado, aparece con la mandíbula de un anciano desdentado, lo que quita toda validez a la hipótesis de que las imágenes de éstas monedas, de tan tosca factura, se correspondan con las reales, se cree que se hicieron por orden de Octavio-Augusto tras sus muertes, para ridiculizarlos, y que las antiguas fueron fundidas para su botín…

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Es posible que nunca lleguemos a conocer su imagen real, pero cabe suponer que, como poco, encerraba algún tipo de belleza que supo realzar gracias a las técnicas evolucionadas del maquillaje y perfumería egipcios. Tenía los ojos claros, el pelo rubio o castaño claro y la piel blanca, que cuidaba con sus famosos baños de leche de burra (antes no había protección solar y en Egipto el sol era, y es, muy fuerte), recordemos que Cleopatra VII y sus antecesores no eran egipcios (africanos) sino greco-macedónicos o sea europeos. Floro y Apiano hablan de su belleza. La famosa descripción de Plutarco no puede interpretarse en el sentido de que no fuera una mujer agraciada:

Dicen que su belleza no era incomparable y no atraía a primera vista. Pero su forma de hablar tenía un irresistible embrujo. Su apariencia, junto con el encanto de su habla y su personalidad, eran un aguijón que hería el corazón. Su voz era dulce. Sabía muchas lenguas y por ello muy pocas veces necesitaba un intérprete…

En efecto, fue la única representante de la dinastía Lágida que se preocupó de aprender el egipcio (además de otras seis lenguas), ya que los demás sólo hablaban en griego.

Según Dión Casio:

Era una mujer de extraordinaria belleza y en su mejor época era muy atractiva; poseía una voz encantadora y tenía el arte de ganarse la simpatía de la gente…

Su historia puede vislumbrarse a través de Plutarco (Vidas paralelas. Historias de Julio César y de Marco Antonio) y de Cayo Suetonio (Vida de los doce césares).

Sin duda, las relaciones sentimentales que mantuvo con Julio César y Marco Antonio tuvieron un componente político. Todo apunta a que Julio César ambicionaba restaurar el antiguo imperio de Alejandro Magno. Suetonio hace referencia a un sueño que tuvo César en Gadir (Cádiz, España), en el que se profetizaba que obtendría el imperio…

Viendo cerca de un templo de Hércules la estatua de Alejandro Magno, suspiró profundamente como lamentando su inanición; y censurando no haber realizado todavía nada digno a la misma edad en que Alejandro ya había conquistado el mundo, dimitió en seguida su cargo para regresar a Roma y aguardar en ella la oportunidad de grandes acontecimientos…

Este sueño se relacionó con la visita a la estatua de Alejandro Magno, en un templo de Hércules. Por otra parte, Cleopatra VII Filópator, descendiente de Ptolomeo I Sóter (general y amigo de Alejandro, quizás hermanastro), soñaba con resucitar el imperio faraónico. César tuvo el atrevimiento de representarla en una estatua de oro como Venus Genitrix en Roma, de quien se consideraba descendiente. Cleopatra y Marco Antonio vuelven a compartir el mismo sueño oriental. Si en la batalla de Accio, en la que se enfrentaron las fuerzas de Octavio Cayo Julio César Augusto contra las de Marco Antonio y Cleopatra VII, no hubiera vencido Octavio-Augusto, el eje geopolítico del nuevo imperio no habría sido Roma, ¿quizás Alejandría?, nunca lo sabremos.

Sin embargo, si estas relaciones no contaran con algo más que un componente de interés político, Suetonio no hubiera dicho de Julio César:

A la reina que más amó fue a Cleopatra VII, con la que frecuentemente prolongó festines hasta la nueva aurora, y en nave suntuosamente aparejada se hubiera adentrado en ella desde Egipto hasta Etiopía si el ejército no se hubiera negado a seguirle…


Bibliografía detallada por el autor:

Enciclopedia Universal Clásica

Enciclopedia Encarta

Historia de las Civilizaciones

La Historia y sus Protagonistas

Historia del Arte

Atlas Histórico

El Mundo de los Romanos

Egiptomanía


Autor:

Emily Ayuso Cantero

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Cleopatra VII Filópator Nea Thea

Último artículo de la serie Dinastía Ptolemaica en el que Emili Ayuso nos presenta un extenso y detallado trabajo sobre Cleopatra VII, última reina de Egipto.


Cleopatra VII Filópator Nea Thea

Su figura transciende de la historia de Egipto, ya que aparece en el escenario político de las luchas civiles de Roma que pusieron fin al Primer y Segundo Triunvirato, por su relación con Julio César y Marco Antonio. Por ello, la imagen que de ella nos ha llegado es muy contradictoria, basada en los ataques de escritores romanos partidarios del vencedor Octavio-Augusto, su rival y enemigo.


Cuerpo del Trabajo:

1 Los primeros años de su reinado (51-47 a.C.).

2 Sus relaciones y proyectos con Julio César (47-44 a.C.).

3 Su reinado tras los “idus de Marzo…” (44-41 a.C.).

4 Sus relaciones y proyectos con M. Antonio (41-30 a.C.).

5 Su dramático final: Octavio-Augusto y la Batalla de Accio.


En el seno de una familia intrigante, a la sombra de Roma

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Kleopatra Philopator Nea Thea (“la diosa que ama a su padre”), nació en el año 69 a C. Fue la última representante de la dinastía Lágida o Ptolemaica, que gobernó Egipto desde el año 305 a. C, fecha en la que Ptolomeo I Sóter, general de Alejandro III el Magno (rey de Macedonia, 336-323 a. C.), se proclamó faraón, tras la muerte de éste y de sus sucesores: Filipo III Arrideo (su hermanastro) y Alejandro IV Aigos (su hijo).

Cleopatra VII no era egipcia, ya que la dinastía procedía de Macedonia. Los Ptolomeos establecieron su capital en Alejandría, ciudad fundada por Alejandro Magno el 7 de Abril del 331 a. C. Los últimos reyes fueron débiles marionetas de Roma. Cuando ella llegó al trono, Egipto era la única monarquía helenística surgida a raíz de la muerte de Alejandro Magno que se mantenía independiente, antes habían desaparecido: la dinastía Antigónida de Macedonia en el 146 a. C, la Atálida de Pérgamo en el 133 a. C. y la Seléucida de Siria en el 63 a. C, ya que todas ellas fueron anexionadas a Roma.

Era hija de Ptolomeo XII Auletes (el flautista) y de Cleopatra VI Trifaena (hijos ilegítimos de Ptolomeo IX y de una concubina griega). Otros hijos de Ptolomeo XII Auletes fueron: Berenice IV, Arsínoe IV, Ptolomeo XIII y Ptolomeo XIV.

Tras su muerte y la de su hijo, Ptolomeo XV Cesarión, en el 30 a.C., la dinastía desapareció, y Egipto fue anexionado al Imperio Romano por Octavio-Augusto.

Los primeros años del reinado de Cleopatra VII

A la muerte de Ptolomeo XII en el año 51 a C., Cleopatra VII, de 18 años, subió al trono junto con su hermano Ptolomeo XIII Dionisos (51-47 a. C.) de unos 10 años de edad, con el que contrajo matrimonio, como estipulaba el testamento de su padre, depositado en el templo de las Vírgenes Vestales en Roma, y del que Pompeyo Magno (por entonces, principal gobernante de Roma) fue nombrado ejecutor y protector.

Pese a su extremada juventud, Cleopatra contaba ya con un carácter extremadamente resuelto e independiente, como demostró en dos actuaciones muy reveladoras:

-Gobernó en solitario, ya que prescinde de su hermano-esposo y de sus camarillas; por ello, en los documentos de los primeros años de reinado sólo aparece su nombre y en las monedas, su rostro, sin la compañía de su infantil esposo.

-Asumió la tradición y el carácter faraónico del antiguo Egipto, como nunca antes lo había hecho ninguno de los Ptolomeos. Además de ser el único representante de su dinastía que hablaba el egipcio, ahora se propone participar, como lo hicieron los antiguos faraones, en las ceremonias religiosas. En marzo del año 51 a. C. murió el buey sagrado Bukhis, venerado como encarnación del dios Amón-Ra, en el templo de Hermonthis, cerca de Tebas, en el Alto Egipto, y había que nombrar un nuevo buey sagrado en una ceremonia religiosa en la que el faraón lo conducía hasta su templo, ceremonia en la que no había participado ningún Ptolomeo y en la que Cleopatra VII decide mostrarse al modo de los antiguos faraones. Una estela recuerda este hecho:

La Reina, la Señora de las Dos Tierras, la diosa que ama a su padre, escoltó al buey en la barcaza de Amón-Ra a Hermonthis.

Pese a todo, los tres primeros años de su reinado fueron extremadamente difíciles, ya que las inundaciones del Nilo alcanzaron los niveles del codo de la muerte y por otra parte, en el año 48 a C., se vio envuelta en un conflicto con el procónsul romano de Siria, Marco Calpurnio Bíbulo, que había enviado a sus dos hijos a Egipto con la misión de recuperar las legiones de Gabinio, que permanecían allí desde que éste repuso a Ptolomeo XII en el trono (antes expulsado por su hija Berenice IV), ya que las necesitaba para dirigir una campaña contra los invasores partos. Los gabinianos se amotinaron, negándose a abandonar Egipto y en la refriega murieron los hijos de Bíbulo. Cleopatra actuó con suma diplomacia, al expresar sus condolencias y entregar los cabecillas de la revuelta a Bíbulo. Más tarde, recibió a Cneo, hijo de Pompeyo Magno, con el que se rumoreó que mantuvo una relación amorosa, y al que entregó las tropas y víveres que Pompeyo necesitaba en su enfrentamiento contra Julio César.

Estas circunstancias, el hambre tras las malas cosechas y la actitud conciliadora ante Roma, fueron utilizadas en contra de Cleopatra por los consejeros de Ptolomeo XIII, el eunuco macedonio Potinos, su preceptor griego Teódoto y el general Aquilas, que fomentaron el descontento de los alejandrinos, de forma que Cleopatra se vio obligada a huir a Ascalón (Judea). Tras esto, la reina demostró de nuevo su temple y perseverancia, cuando ella sóla, sin ninguna ayuda exterior, reclutó un ejército de mercenarios árabes y judíos. Al mismo tiempo, las camarillas de Ptolomeo XIII tomaron dos medidas:

-Establecieron un ejército contra Cleopatra en Pelusio, junto al delta oriental.

-Con el fin de cortar el aprovisionamiento de Cleopatra y su ejército, ordenaron que todos los alimentos y víveres procedentes de Egipto se enviaran a Alejandría.

La situación entre ambos bandos permaneció estacionaria, hasta la llegada de Cayo Julio César a Alejandría en el año 48 a. C. (que había vencido a Pompeyo).

Julio César en Egipto

Julio Cesar

Al mismo tiempo, en la República de Roma se desarrollaba la guerra civil entre César y Pompeyo. Pompeyo, derrotado en Farsalia (Grecia) por Julio César, en agosto del año 48 a. C, se dirigió a Egipto, en busca de un refugio seguro, como protector que había sido de Ptolomeo XII y ejecutor de su testamento; sin embargo, Teódoto, el preceptor de Ptolomeo XIII, convence a éste y a sus consejeros, el eunuco Potinos y el general Aquilas, de la necesidad de eliminarle y así obtener el favor de César frente a Cleopatra VII, además de que, según sus palabras, “hombre muerto no muerde”. El plan se lleva a cabo el 28 de septiembre del año 48 a. C., que curiosamente era el día en que Pompeyo cumplía 59 años: Lucio Septimio, antiguo tribuno de Pompeyo, acompañado por Aquilas, le apuñaló en la espalda, en la playa de Pelusio. El hijo y la esposa de Pompeyo presenciaron el asesinato desde el barco y huyeron. Luego, los asesinos decapitaron el cuerpo y guardaron la cabeza en una vasija con natrón, ya que se proponían ofrecerla como presente a César. Filipos, liberto de Pompeyo, y un veterano de éste lograron incinerar el cadáver (según la tradición romana), utilizando la escasa madera que encontraron en la playa.

El 2 de octubre llegó César a Alejandría, con dos legiones, la décima y la duodécima, y 800 jinetes, con la autoridad de cónsul de Roma, acompañado de sus 12 lictores que portaban las fasces con hachas, en señal de “imperium” (territorio romano), lo que provocó el descontento de los alejandrinos. Venía tras los pasos de Pompeyo, y con el fin de cobrar la deuda que Ptolomeo XII había contraído con él (los 6.000 talentos con los que César le reconocía como único y legítimo rey, contra su hija Berenice IV).

De acuerdo con el plan previsto, Teódoto le presentó la cabeza y el anillo de Pompeyo, pero la reacción de César no fue la esperada, ya que, según Plutarco, lamentó y vengó la muerte de Pompeyo. No hay que olvidar que César siempre se comportó con excesiva magnanimidad con sus enemigos, a los que repetidamente perdonó y que si bien Pompeyo era su rival, en otro tiempo fue amigo, aliado y marido de su hija Julia.

César, tras ocupar el palacio real, comienza a actuar como árbitro entre Ptolomeo XIII y Cleopatra VII, a los que cita a su presencia con el fin de cumplir el testamento de su padre Ptolomeo XII. En este punto, Cleopatra ofrece a César una sorpresa más agradable que la cabeza de Pompeyo que tanto le entristeció y encolerizó, como fue su propia persona envuelta en una alfombra oriental, que el siciliano Apolodoro depositó a sus pies. Plutarco señala que ésta fue la primera añagaza con que le cautivó, pero en realidad fue el medio con el que burló a las camarillas de su hermano Ptolomeo XIII, más que dispuestas a impedir la entrada de Cleopatra en palacio.

Según Plutarco, César y Cleopatra pasaron juntos la primera noche que se conocieron, como comprobará a la mañana siguiente Ptolomeo XIII cuando, al presentarse ante Julio César, lo encontró junto a Cleopatra. Ptolomeo XIII huyó del palacio entre lloros y gritos en un intento de atraer a los alejandrinos a su causa. Sin embargo, César, al menos aparentemente, se mostró imparcial, ya que se limitó a devolver al pequeño Ptolomeo XIII a palacio y cumplir el testamento de Ptolomeo XII Auletes, restableciendo el gobierno conjunto de Cleopatra y su hermano-esposo; incluso devolvió Chipre a Egipto que quedaría bajo el gobierno de los hermanos-esposos de Cleopatra, Arsínoe IV y Ptolomeo XIV.

Pronto la situación cambia. Plutarco nos informa, que el barbero de César se enteró de una conspiración tramada por Potinos para asesinar a éste.

Acerca de la guerra que allí tuvo que sostener, algunos la gradúan no solamente de innecesaria, sino, además de ignominiosa y arriesgada, por sólo los amores de Cleopatra VII; otros culpan a las camarillas de Ptolomeo XIII, y principalmente al eunuco Potinos, que, gozando del mayor poder, había dado muerte poco antes a Pompeyo Magno, había hecho alejar a Cleopatra VII del trono y con mucha reserva estaba armando asechanzas contra Julio César.

César actuó según su estilo, con rapidez y por sorpresa, y ordenó matar a Potinos en un banquete, al tiempo que Aquilas se reunía con el ejército de Ptolomeo XIII, con lo que se inician las “Guerras Alejandrinas”, César, calculando su situación fue capaz de atacar a los egipcios prendiendo fuego a su flota. En aquella confusión, la zona portuaria fue pasto de las llamas, así como gran parte de la famosa Biblioteca de Alejandría (repuesta después por M. Antonio, que regaló a Cleopatra los volúmenes de la Biblioteca de Pérgamo; llegando a albergar casi 1.000.000 de ejemplares), durante 5 meses César estuvo acorralado por el ejército de Aquilas (unos 20.000 hombres), pero pudo salvar su situación, gracias a la ayuda de Mitrídates de Pérgamo, todo acaba con la victoria de Julio César, la muerte de Ptolomeo XIII (ahogado en el Nilo) y el reconocimiento de Cleopatra VII como reina absoluta de Egipto (incluido Chipre, con Arsínoe IV como gobernante), aunque César la obligó a casarse con su hermano menor, Ptolomeo XIV.

César siempre meditaba cuidadosamente sus actos, por lo que debió tener poderosos motivos para permanecer en Alejandría en defensa de la causa de Cleopatra VII. No se sabe con certeza si le retuvo la fascinación y el encanto de la reina, intereses políticos o ambos factores; lo único cierto es que, con su ayuda, Cleopatra recuperó el trono, y que en todo momento “controló” a la reina, que aceptó decisiones que no le debieron entusiasmar, como la cesión de Chipre a Ptolomeo XIV y Arsínoe IV (después sólo a Arsínoe), el perdón de ésta (se había unido a la causa de Ptolomeo XIII contra ella) y su posterior matrimonio con Ptolomeo XIV. Es fácil suponer que Cleopatra VII amó a un hombre tan carismático y poderoso como Julio César, y que él la amó a ella.

César y Cleopatra viajaron durante dos meses por Egipto, a través del río Nilo. Se detienen en Tentyra (actual Dendera, Alto Egipto) donde Cleopatra VII recibe el culto divino de un faraón (Isis-Afrodita). La estancia de César en Egipto no podía prolongarse durante más tiempo, sin que peligraran sus intereses en Roma. Dejó tres legiones en Alejandría como protección a Cleopatra y marchó hacia Asia Menor para enfrentarse en la batalla de Zela contra Farnaces II, hijo ilegítimo de Mitrídates VI del Ponto que había desafiado a Roma. La campaña fue tan rápida y efectiva como para que César dijera a propósito de ella la célebre frase: Veni, vidi, vinci… Llegue, ví, vencí. En junio del 47 a. C. volvió a Roma, unas semanas antes de que Cleopatra diera a luz al único hijo de ambos, Ptolomeo Cesarión, que al parecer nació el 23 de julio (el mes de su padre).

Cleopatra VII en Roma

Cleopatra en Roma

El 16 de abril del 46 a. de C., César derrotó a las fuerzas pompeyanas en Tapso (África). Luego regresó a Roma, donde recibió la dictadura por 10 años más y honores extraordinarios, casi divinos. Es en este momento cuando invitó a Cleopatra a visitarlo en Roma. Cleopatra llegó en el otoño de 46 a. C., acompañada por Ptolomeo Cesarión y su hermano-esposo, Ptolomeo XIV (era la primera vez que un rey reinante y esposa Lágida visitaban Roma). César la acogió en una de sus villas, situada más allá del Tiber, donde permaneció más de dos años, mientras negociaba un tratado de alianza con Roma. Entre el 20 de septiembre y el 1 de octubre del año 46, César celebró cuatro triunfos: sobre los galos de Vercingetorix, Ptolomeo XIII de Egipto, Farneces II del Ponto y Juba I de Numidia. Entre los prisioneros desfilaron Vercingetorix, el futuro Juba II y la hermana de Cleopatra, Arsínoe IV, a quien César perdonó la vida y que más tarde moriría por orden de Marco Antonio, a petición de Cleopatra. Quizás Cleopatra no se encontrara en Roma durante los festejos triunfales, ya que no existen documentos que prueben su estancia o que se comportara con tal discreción que su presencia no tuvo eco en los “mentideros” de la época. Más tarde, el 17 de marzo del 45, César derrotó a las últimas fuerzas pompeyanas en Munda, aunque quedó con vida Sexto Pompeyo, quien luego sería enemigo de los sucesores de César, Cayo Octavio y Marco Antonio.

Después de Munda, en octubre del año 45 a. C., César regresó a Roma, donde recibió honores propios de reyes y dioses, el título de dictador perpetuo, el derecho a usar el traje triunfal (la púrpura, la corona de laurel y los altos borceguíes de los reyes de Alba Longa), los títulos de Liberator e Imperator, la dedicación de una estatua en el templo Quirino, como Deo Invicto, y de otra estatua en el Capitolio, entre la de los reyes etruscos. Es entonces cuando se inicia el rumor de que aspira a ser de rey de Roma. Bruto y Casio dirigen una conspiración para asesinarle. En los “idus de marzo”, el 15 de marzo del año 44 a.C., los conspiradores (“republicanos”) rodearon a César en la entrada de la Curia Pompeya y le abatieron con 23 puñaladas.

¿Qué papel desempeñó Cleopatra VII en estos hechos? Se rumoreaba que César pretendía ser rey de Roma, con Cleopatra como reina. Ignoramos si el rumor tenía fundamento. Lo cierto es que de facto era y se comportaba como rey de Roma, aunque no poseyera tal título, y que había llevado a cabo una serie de benéficas reformas sociales e inutilizado al Senado que pasó a ser casi un simple consejo consultivo. Es posible que pensara organizar el Imperio según la idea de Alejandro Magno, como una federación de estados, Roma, Egipto y Partia (que se proponía conquistar). Si estos propósitos se hubieran realizado, posiblemente, Ptolomeo Cesarión habría sido el heredero de la nueva monarquía hereditaria. En Egipto, César, era reconocido como Amón-Ra; la dinastía de los Ptolomeos era la única que seguía representando la idea de la monarquía absoluta de derecho divino, por lo que un matrimonio con Cleopatra VII le convertiría en legítimo heredero de los faraones. Cleopatra residía en Roma, rodeada de una corte fastuosa y él se vestía como los reyes helenísticos, y disponía de una estatua delante del templo de Venus Genitrix, en la que figuraba montando un caballo del que se decía que su dueño dominaría el mundo, y, como los faraones, de un templo a Júpiter-Julio junto con un clero especial para celebrar el culto de “César, dios vivo”. Cleopatra aparecía como la Nueva Isis-Afrodita y como Venus Genitrix, la diosa madre, en una estatua de oro en el templo del mismo nombre (algo insólito). La sombra de Cleopatra se percibe en la reforma que César hizo del calendario romano, con la ayuda del astrónomo y filósofo Sosígenes de Alejandría (amigo y preceptor de Cleopatra VII) y en su proyecto de fundación de bibliotecas y museos en Roma.

Aunque, según Suetonio, César reconoció a Ptolomeo Cesarión como hijo suyo, las leyes romanas contra la bigamia y los matrimonios con extranjeros, impedían tanto un matrimonio con Cleopatra VII, como la legitimidad de su hijo; pero por supuesto este estado de cosas hubiera podido cambiar. El mismo Suetonio indica:

Hervio Cinna, tribuno de la plebe, manifestó a muchas personas que tuvo redactada y dispuesta una ley, que César le mandó proponer en su ausencia, por la que se le permitía casarse con cuantas mujeres quisiera (incluidas las extranjeras) para tener hijos, que serían reconocidos como romanos.

Por entonces y, sin duda por indicación de César, se había interrogado a los libros sibilinos (libros del destino) sobre la guerra que éste se proponía llevar a cabo contra Partia, la única nación que había derrotado a las legiones romanas, y la respuesta fue que sólo un rey podría vencer a los partos. Más tarde se produce la escena, en la que Marco Antonio ofreció públicamente a César en las fiestas Lupercales (15 de febrero), una diadema, símbolo de la corona de rey, y que César rechazó, según se cree, porque el hecho no alcanzó la aclamación popular que esperaba. Una de las cuestiones que debía tratar el senado en el fatídico 15 de marzo era la propuesta de Aurelio Cotta (hermano de su madre, Aurelia) para que se concediese a César el título de rey, antes de emprender la campaña contra los partos, puesto que estaba escrito en los libros sibilinos que únicamente un rey podía vencer a los partos y su imperio.

Se rumoreaba también que Cleopatra había alentado la idea de una monarquía al estilo helenístico-oriental… A pesar de su extremada discreción en Roma, quizá los romanos ya la odiaban y este sentimiento se refleja en las cartas de Cicerón a Ático.

A la muerte de César, Cleopatra esperó hasta la lectura del testamento. César adoptaba como hijo a su sobrino-nieto Cayo Octavio y lo nombraba su heredero, en caso de que no le naciera un hijo; dejaba legados considerables a sus asesinos y cedía al pueblo sus jardines del Transtévere y 300 sestercios para cada uno de los 150.000 ciudadanos que eran mantenidos por el estado; sin embargo, no mencionaba a Ptolomeo Cesarión; el testamento estaba escrito antes del nacimiento de su único hijo, y está demostrado que quería cambiar la ley para que fuera reconocido por Roma ¿lo habría nombrado heredero tras cambiar la ley, en un hipotético nuevo testamento? Nunca lo sabremos, pero lo cierto, es que era mucho más legítimo como heredero Ptolomeo Cesarión que Octavio-Augusto y es por esto, que éste último lo mató cuando tuvo la oportunidad (tras la muerte de Cleopatra VII), y así tener el camino libre en la “sucesión” de César y el gobierno del Imperio. El testamento debió ser un duro golpe para Cleopatra que aproximadamente un mes después del asesinato, regresó a Egipto con su hermano y esposo Ptolomeo XIV, y su hijo. El 15 de abril Cicerón escribió a Ático: “La huída de la reina no me desagrada”. Tras su retirada, Cleopatra VII desaparece de la escena política de Roma hasta su encuentro con Marco Antonio, en Tarso.

El regreso de Cleopatra VII a Alejandría

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Cleopatra se encontró con graves problemas cuando regresó a Alejandría: un usurpador a las órdenes de su hermana Arsínoe IV se había hecho pasar por Ptolomeo XIII; durante los años 42 y 41 a. C., las crecidas del Nilo habían alcanzado el codo de la muerte. Los canales habían sido descuidados durante su ausencia, con lo que no se hizo un uso racional de las inundaciones y no se obtuvieron buenas cosechas, lo que provocó hambrunas y epidemias de peste, y para colmo de males, la situación internacional en Roma era inestable, Marco Antonio y Cayo Octavio se enfrentaban por la sucesión de Julio César. ¿Qué planes tendría el vencedor para Egipto? ¿Quizás, de nuevo, un intento de anexión a Roma?

Poco después de su regreso a Alejandría, su hermano-esposo, Ptolomeo XIV murió, según el historiador judío Josefo, envenenado por Cleopatra VII. Tras la muerte del joven rey, Ptolomeo Cesarión pasa a ser corregente, a la edad de cuatro años. Para remediar la paupérrima situación del pueblo, Cleopatra distribuyó los graneros reales. La comunidad judía fue excluida, ya que según la ley, los judíos eran extranjeros. Su decisión le granjeó su enemistad. Reprimió los abusos de los administradores locales, que imponían cargas extraordinarias a los campesinos, para quedarse después con ellas.

Bajo su mandato, poco a poco, Egipto prosperó, como lo demuestran las monedas, en las que aparece Cleopatra VII con el cuerno de la abundancia. La reina construyó una nueva armada y reabasteció los graneros reales. Con asombrosa lucidez, comprendió que para devolver a su patria la posibilidad de jugar un importante papel en la escena internacional era preciso romper la autoarquía en que agonizaba. Y no vaciló, suprimió el monopolio de la banca real y los del aceite y la sal, devolvió la libertad a todo el comercio, incluso al de la plata, y en los dominios del estado quedaron abolidos los arriendos a perpetuidad, sacándose las tierras a subasta pública. Tan radicales reformas, que reintegraban a Egipto en la economía internacional, no podían triunfar sino con la restauración de un dracma fuerte (la moneda de oriente), y para ello era necesario proporcionar a la monarquía recursos que permitieran reconstituirla, lo que logró con suma providencia: aboliendo la inmunidad de los templos, poniendo otra vez las propiedades sacerdotales bajo la administración del estado y restableciendo los presupuestos del culto.
Le faltaba una potencia política-militar, que esperaba encontrar…

Tras los idus de marzo

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Mientras tanto, en Roma, tras la muerte de César, recibida por el pueblo con hosca desaprobación, se extendió el pánico. La prudencia de Antonio, por entonces cónsul, devolvió la calma, aunque calculaba el modo de recibir el legado político de César. En los funerales pronunció el elogio fúnebre y tras la lectura del testamento que conmocionó al pueblo por su generosidad, juró a los dioses que estaba dispuesto a vengarlo y cerró la escena dramática presentando al pueblo la toga ensangrentada del dictador y su cuerpo inanimado, herido por 23 puñaladas. Ante aquel espectáculo, el pueblo rugió de ira y deseo de venganza. Con el fin de incinerar el cadáver, la multitud improvisó una hoguera a la que arrojaron sillas, bancos, armas y todos los objetos preciosos que llevaban. Una vez consumida la hoguera, corrieron hacia las casas de los conjurados para quemarlas también, pero Antonio lo impidió.

Poco a poco, tras una serie de medidas, Antonio consolidaba su poder. El pueblo aprobaba sin vacilar sus leyes y el Senado, temeroso de su popularidad, no protestaba.

La situación cambia cuando aparece Cayo Octavio, sobrino-nieto, hijo adoptivo y heredero de César, de 19 años, más tarde conocido como Augusto. Pretendía recoger la herencia política de César, y aunque parecía débil y enfermizo, ocultaba una gran sagacidad política. Antonio, que no lo valoró en su justa medida, se refirió a él como “el muchacho que le debió todo a un nombre”. Cicerón creyó engañarlo y lo apoyó, con el fin de restaurar la República. Entre el 2 de septiembre del 44 y el 21 de abril del 43 a de C., atacó duramente en el Senado a Antonio, con sus famosas 14 Filípicas (a imitación de los discursos de Demóstenes de Atenas contra Filipo II de Macedonia). El propósito de Cicerón era utilizar a Octavio, para declarar la guerra a Antonio que combatía en la Galia Cisalpina contra Décimo Bruto, uno de los asesinos de César… Y lo consiguió. El 21 de abril del 43 una unión de Octavio, Hircio, Pansa, y Décimo Bruto derrotó a Antonio en Mutina (Módena). Pronto Octavio, que para conseguir sus propósitos no había dudado en aliarse con los republicanos asesinos, se convenció de que una vez vencido Antonio, ya nada podía esperar del Senado que no ocultaba sus simpatías por los asesinos de César, ni de Cicerón que había comentado: “Al muchacho se le debe alabar, se le debe honrar y después deshacerse de él”. Octavio marchó sobre Roma con ocho legiones y de esta forma consiguió ser cónsul con apenas 20 años. Cicerón, burlado por Octavio, marchó de Roma (después fue asesinado). A partir de ahora, Octavio se presentará como vengador de César y como antagonista de Antonio; y después como enemigo de Cleopatra VII.

En Oriente se organizó una oposición al nuevo régimen pro-cesáreo en torno a los republicanos, los asesinos de César. Bruto controlaba Macedonia y Casio, en Siria se enfrentaba a Dolabela (aliado de Antonio y Octavio).

Mientras tanto, Antonio se une a Ventidio, Planco, Asinio Polión y Lépido, con lo que consigue en poco tiempo 22 legiones para “reconquistar” Oriente a los asesinos.

Ante esta nueva situación, Octavio prefirió llegar a un entendimiento con Antonio, y como prueba de buena voluntad revocó la proscripción de Antonio y Lépido que él había hecho.

El 23 de noviembre Octavio, Antonio y Lépido se encontraron en Bolonia, donde convinieron que regirían el estado como Triunvirato durante 5 años, para cuyo fin, se repartieron el territorio. La lex Titia les otorgó este poder, y fueron designados: Tresviri Reipublicae Constituendae Consulari Imperium. Sus enemigos, incluido Cicerón, alcanzaron la muerte, al poco de comenzar las sangrientas proscripciones. Poco después, el ejército de los triunviros acabó por completo con los republicanos en Filipos (Macedonia), donde el triunfador indiscutible fue Marco Antonio:

Ninguna hazaña notable se vio de Octavio, sino que a Antonio era a quien se debían las victorias y los triunfos. (Plutarco)

Cuando el conflicto internacional llegó a Egipto, Casio (que se había hecho con el control de Siria) exigió a Cleopatra hombres y víveres, a lo que se negó, bajo la excusa de que la pobreza y las enfermedades asolaban Egipto. Sin embargo, cuando Dolabela le pidió (por medio de Aulo Alieno) las 3 legiones que César había dejado en Egipto, se las entregó con gusto. Casio capturó estas legiones y Dolabela se suicidó en Laodicea durante el verano del año 43 a. C, entonces el gobernador de Cleopatra VII en Chipre, Serapión, entregó a Casio su armada, pero una tormenta la dispersó y tuvo que regresar.

El encuentro de Tarso

tarso

Tras la victoria de Filipos, Antonio inició un grandioso viaje por Oriente: era necesario imponer el orden del Triunvirato en estas regiones y reunir los fondos necesarios para el mantenimiento de las legiones romanas. Fue recibido como “Neo Dionisos”. No hay que olvidar que en Oriente estaba muy arraigada la monarquía de derecho divino, por lo que ese título era un halago hacia el triunviro que aparecía como Señor indiscutible de Oriente. En el 41 a. C, convocó a Cleopatra VII para que le diese explicaciones sobre el apoyo que había prestado a Casio. Parece ser que fue un pretexto y que lo que deseaba era, como impenitente mujeriego, seducirla (conoció a Cleopatra durante su estancia en Roma, y desde entonces estaba encaprichado de ella; había conseguido antes a otras reinas de oriente por el mismo motivo y con Cleopatra VII no iba a ser diferente) y, de paso, contar con su ayuda financiera, ya que proyectaba una expedición contra los partos que amenazaban a los protectorados romanos de Oriente. Por otra parte, Cleopatra VII necesitaba del apoyo de Antonio para devolver a Egipto el poder que en otro tiempo tuvo. Sin embargo, se hizo esperar y sólo accedió a ir a Tarso tras recibir varias cartas apremiantes y la visita de Delio, enviado de Antonio. Plutarco nos narra su llegada:

Se decidió a navegar por el río Cidno en galera con popa de oro, que llevaba velas de púrpura tendidas al viento, y era impelida por remos de plata, movidos al compás de la música de flautas, oboes y cítaras: Iba ella sentada bajo dosel de oro, adornada como se pinta a Venus. Le asistían a uno y otro lado con abanicos, muchachitos parecidos a los Cupidos que vemos pintados. Tenía cerca de sí criadas de gran belleza, vestidas de ropas con que se representan a las Nereidas y a las Gracias, puestas unas a la parte del timón, y otras junto a los cables. Las orillas estaban perfumadas de muchos y exquisitos aromas, y un gran gentío seguía a la nave por una y otra orilla, mientras otros bajaban de la ciudad a gozar de aquel espectáculo, al que pronto acudió toda la muchedumbre que había en la plaza, hasta haberse quedado Antonio solo sentado en el tribunal; la voz que de unos a otros se propagaba era que Afrodita venía a ser festejada por Dionisos en bien de Asia

El encuentro de Tarso fue una entrevista diplomática. Cleopatra VII aparece en pie de igualdad, ante Antonio-Dionisos (el dios de los Ptolomeos) como Isis-Afrodita para manifestar su poder sobre los territorios que reivindicaba. Por otra parte, la reina se propone seducir al romano de quien dependía la suerte de Egipto.

Cleopatra convidó a cenar a Antonio a bordo de su lujosa nave y le ofreció un banquete alumbrado por multitud de luces (al estilo helenístico). Los festejos se prolongaron durante cuatro días. Cleopatra VII tenía 28 años; según Plutarco:

…en aquella edad en que la belleza de las mujeres está en todo su esplendor y la inteligencia en su plena madurez.

Enseguida se hicieron amantes. Cleopatra consigue de Antonio la ejecución de su traicionera hermana, Arsínoe IV y del falso Ptolomeo XIII y regresa a Alejandría.

Antonio en Alejandría

marco antononio en alejandria

En 41 a. C., Antonio llegó a Alejandría, donde pasó todo el invierno. Vivía en la ciudad como un ciudadano alejandrino, cambió su toga romana por la clámide griega, asistía a los gimnasios, a conferencias en la Gran Biblioteca, y visitaba los monumentos y santuarios (a Antonio le fascinaba todo lo helenístico: la ropa, la forma de vida… y todos los lujos orientales). Cleopatra, que le acompañaba en la esgrima, la caza, los juegos de dados, le ofreció espléndidos banquetes. Con un grupo de amigos, formaron una asociación a la que llamaron la Amimétobien (“vida inimitable”), élite social e intelectual que perseguía una libertad, alegría y ansías de vivir sin frenos… Por la noche salían de palacio y paseaban por las calles, vestidos como humildes alejandrinos.

Pero la reina nunca perdía de vista su meta política. Plutarco nos narra una anécdota que así lo atestigua.

Estaba (Antonio) un día pescando con mala suerte, y enfadándose porque se hallaba presente Cleopatra, mandó a los pescadores que, sin que se notara, pusieran en su anzuelo peces, y habiendo sacado dos o tres, la reina comprendió lo que pasaba. Fingió que se maravillaba… Luego Antonio echó la caña y mandó a uno de los suyos que colgara del anzuelo un pescado salado del Ponto, pero no le dio tiempo y… Cuando Antonio creyó que había picado algún pez y sacó la caña, las risas y el chasco fueron tan grandes como se puede pensar. Deja (le dijo Cleopatra), Imperator, la caña para nosotros, los que reinamos en el Faro y el Cánopo (Alejandría, Egipto). Tus capturas son ciudades, reyes y provincias.

Antonio y Octavia

antonio y octavia

Antonio abandonó a Cleopatra a finales del invierno del 40 a. C., reclamado por la preocupante situación en el exterior: Los ejércitos partos del rey Arsacés XIV, dirigidos por un romano traidor, Quinto Labieno, ocupaban el sur de Asia Menor, Siria y Judea, y eran cada vez más amenazadores. Herodes I de Judea había tenido que refugiarse en Roma. Al mismo tiempo, su tercera esposa Fulvia y Lucio (hermano de Antonio), por propia iniciativa y sin conocimiento de éste, defendían en Roma sus intereses frente a Octavio, en la guerra de Perusia (Etruria), en la que fueron derrotados, poniendo en peligro los intereses de Antonio.

Antonio se dirigió a Atenas, donde su esposa, Fulvia, se había refugiado, tras la derrota en Perusia. Tras recriminarla por sus acciones, marchó hacia Italia. Fulvia murió poco después; el sentimiento que experimentó al ver a su esposo locamente enamorado de Cleopatra, la condujo a la tumba. La situación de Antonio era muy grave, puesto que había perdido parte de Oriente a causa de los partos y 11 legiones de las Galias que adquirió Octavio como consecuencia de la guerra de Perusia.; sin embargo, pronto su situación cambia, ya que Asinio Polión logró que Domicio Aenobarbo se le uniera con 200 navíos de la flota que perteneciera a Bruto, al tiempo que Sexto Pompeyo aparece como su aliado. Con esta ayuda, cercó Brindisi. La guerra civil parecía de nuevo inminente, pero ninguno de los dos bandos se sentía seguro. El conflicto se solucionó gracias a la intervención de Mecenas y Asinio Polión, con el tratado de Brindisi, en el que se suscribió un nuevo reparto: Antonio recibe Oriente, desde el Adriático, con la obligación de combatir a los partos; Octavio, Occidente, y Lépido, África. El acuerdo pareció robustecerse con el matrimonio de Antonio con Octavia, hermana de Octavio y viuda de Claudio Marcelo. En el año siguiente, a petición de Lépido y Antonio se firmó el tratado de Miseno con Sexto Pompeyo, para neutralizarle, ya que controlaba el Mediterráneo occidental mediante actos de piratería contra las naves romanas.

En el otoño de 39 a. C, Antonio, acompañado de Octavia, marchó a Atenas, donde permaneció hasta la primavera del 37 a. C. allí le aclamaron como “Neo Dionisos”, dios del vino, de la felicidad y de la inmortalidad. Durante este tiempo, su ejército, dirigido por Publio Ventidio Basso, obtuvo 3 victorias sobre los partos, con lo que se recuperaron las anteriores posiciones romanas en Oriente y Herodes I recuperó Judea. Mientras tanto, a pesar de su matrimonio con Octavia, otras diferencias habían surgido entre los dos triunviros y otra vez la guerra civil parecía inminente; sin embargo, pudo evitarse gracias al Tratado de Tarento, conseguido por la mediación de Octavia. Con este tratado se anuló el Pacto de Miseno, el triunvirato se prolongó durante cinco años más, Octavio se comprometió a proporcionar 4 legiones a Antonio (que nunca entregó), como ayuda para la próxima campaña contra los partos y éste entregó 120 naves que Octavio utilizaría en la posterior guerra contra Sexto Pompeyo. Solucionado el conflicto, Antonio, en compañía de Octavia que estaba embarazada de su segunda hija (la futura Antonia, “la menor”), marchó hacia Oriente, pero, inesperadamente, al llegar a Corcira, la envió de nuevo a Italia, con el pretexto de evitar a su esposa e hijos (los tenidos con Fulvia), las molestias de seguirlo en la expedición contra los partos. Luego, tras cuatro años sin hacer nada por ver a Cleopatra, ni siquiera durante una campaña en Siria, concertó por mediación de Fonteyo Capitón, una entrevista en Antioquía (Siria).

¿Que motivó la precipitada vuelta de Octavia a Italia? Es razonable suponer que Antonio, por sí sólo o aconsejado por Ventidio u otros allegados, comprendiera que sus tratados con Octavio le habían arrancado las Galias, 11 legiones y 120 navíos, sin que hasta el momento hubiera obtenido nada a cambio, ni su esposa Octavia pudo darle el apoyo que él hubiera deseado; Livia Drusila, con quien Octavio se había casado recientemente (se había separado antes de Escribona, hermana de Sexto Pompeyo y madre de su hija Julia), hacía todo lo necesario para enemistar a los triunviros. Livia se interesó por Octavio, cuando comprendió que éste sería el próximo César y no dudó en abandonar a su marido Druso Nerón (republicano de convicción), para casarse con él, e incluso después del divorcio, le envenenó en una fiesta. También se sospechó que Livia había asesinado a los herederos de Octavio, con el fin de asegurar la sucesión de su hijo pequeño Tiberio (tenido con Druso Nerón), e incluso el envenenamiento del propio Octavio-Augusto en su ancianidad, Livia era una mujer muy ambiciosa y ávida de poder, de la que su biznieto Calígula (después emperador) decía que era “Ulises con falda”. Livia siempre envidió a Cleopatra por su poder y carisma.

Como quiera que fuese, Antonio decidió reanudar su alianza sentimental y política con Cleopatra VII. ¿Sólo por amor? No parece razonable, aunque la historia así lo registra. Narra Plutarco:

La más terrible peste, que había estado callada por largo tiempo, es decir, el amor de Cleopatra, que parecía adormecido y debilitado por mejores consideraciones, se encendió y estalló de nuevo al acercarse a Siria…

¿Qué hacía mientras tanto la reina de Egipto?

A los seis meses después del abandono dio a luz a los hijos gemelos de Antonio, Alejandro Helios y Cleopatra Selene, sin que su padre hiciera nada por conocerlos, ni siquiera cuando se encontraba en Siria, lejos de Octavia. No existe constancia alguna de que la reina acudiera en busca del triunviro que nada quería saber de ella. Cleopatra VII tenía que estar muy preocupada con la azarosa vida del triunvirato, siempre en puertas de la guerra civil, poniendo a Egipto otra vez en peligro. Por otra parte, Roma había reforzado sus fronteras con Egipto y el Senado había nombrado a un enemigo suyo, Herodes I (“el Grande”), rey de Judea, Idumea y Samaria (sucesor éste de Hicarno II).

Según algunos historiadores, Cleopatra se comportó en ese tiempo como la laboriosa araña que teje sus intrigas para atrapar de nuevo a Antonio y así acrecentar su poder. Cuenta Plutarco:

Habiendo sido nombrado (Antonio), por hacer obsequio a Octavio, sacerdote de Julio César, continuaron tratando en buena compañía y amistad de los más graves negocios; más cuando se juntaban a divertirse y jugar, Antonio se sentía mortificado de que siempre era el que libraba peor; y es que tenía a su lado un egipcio dado a la adivinación (llamado Hunefer), de aquellos que examinan el destino, el cual, o instruido por Cleopatra, o teniéndolo por cierto, estaba diciendo continuamente a Antonio con sobrada libertad que, siendo su fortuna la más grande y brillante se marchitaba al lado de la de Octavio, y le aconsejaba que se alejara cuanto más pudiera de aquel joven…

Sin embargo, la realidad era que, una vez solucionado los problemas de los triunviros con Sexto Pompeyo, tras el semi-acuerdo de Miseno, Antonio, como señor de Oriente, debía abandonar Roma y acometer la guerra contra los rebeldes partos. Así que el astrólogo se esforzó en vano.

La guerra contra los partos

En el año 37 a. C. Cleopatra llegó a Antioquía. El abandono de Antonio debió hacerla reflexionar, por lo que ahora impuso condiciones para una alianza: Su matrimonio con el romano, según el ritual egipcio que, al contrario que las leyes romanas, permitía la poligamia. Cleopatra, obtiene de Antonio los volúmenes de la Biblioteca de Pérgamo y los territorios de Siria, Fenicia, Chipre, Cilicia, Celesiria, Cirenaica y Creta (de momento). Era  el triunfo de su política. Egipto engrandece su territorio, protege sus fronteras y recobra en Oriente su acción hegemónica, retornando a su política legendaria. Marco Antonio consiguió a cambio el apoyo militar y financiero del Egipto de Cleopatra VII.

Como reina-faraón de Egipto, el matrimonio para Cleopatra VII era una cuestión política. ¿Llegó a amar al romano? Su trágica muerte, si hemos de creer a Plutarco, indica que fue una esposa amante y fiel.

La política de la pareja despertó los recelos de Roma (y los de Octavio). Plutarco comenta como justificaba Antonio sus acciones para con Cleopatra y Egipto:

Decía que la grandeza del Imperio de los Romanos no resplandecía en lo que adquirían, sino en lo que donaban, y que la nobleza se dilataba con las sucesiones y descendencia de muchos reyes, y de este modo era como su progenitor (venía de Hércules), que no limitó su sucesión a una mujer sola, ni temió a las leyes de Solón, sino que tuvo descendencia de varias mujeres.

Antonio aspiraba al señorío del mundo con la hegemonía de Oriente. Se proponía actuar como Sila, Pompeyo y el propio César: ganar poder, fama, dinero y triunfos militares en Oriente, para luego volver a Roma, deshacerse de sus rivales políticos y gobernar; por ello, como se propuso César, tenía que conquistar el reino de los partos, encrucijada donde se encontraban las rutas hacia la India, Armenia y el Cáucaso, y las importantes vías del tráfico que, atravesando el Asia Central, alcanzaban China; los territorios del antiguo imperio de Alejandro Magno… Pero este nuevo sueño de Imperio Universal condujo otra vez a un desastre. Antonio era un brillante general, como demostró en Farsalia y Filipos, pero su carácter excesivamente confiado carecía de las dotes políticas y el ingenio militar de Julio César.

En la primavera del 36 a. C inició la campaña contra los partos. La reina le acompañó hasta el Eufrates, y después regresó a Egipto, pasando por Judea. Se dijo entonces, que embarazada de Marco Antonio, intentó seducir a Herodes I, y que éste intentó asesinarla (instado por Octavio). En Alejandría se acuñaron nuevas monedas, en las que Marco Antonio y Cleopatra aparecían como soberanos helenísticos, a modo de Isis-Afrodita y Osiris-Dionisos. Más tarde da a luz a su último hijo Ptolomeo Filadelfo (llamado así en honor al segundo miembro de la dinastía Ptolomeo II Filadelfo, constructor del Faro).

Sin embargo, la campaña contra el rey de los partos Arsacés XV fue un completo desastre, aunque la causa, por supuesto, no fue porque Antonio se precipitara para volver a sus orgías con Cleopatra, según apuntaron los historiadores antiguos fieles a Octavio. Parece que la campaña estuvo bien planeada, aunque esta empresa conllevaba una serie de riesgos imprevisibles, en un amplio terreno desértico, hostil y desconocido para las legiones romanas. Roma nunca pudo someter a Partia, ni siquiera el gran emperador Trajano, quien después de su retirada, al llegar a Roma murió de una enfermedad que contrajo durante la campaña. ¿Lo hubiera conseguido Julio César?

Antonio, que se había aliado con el rey armenio Artavasde I, lanzó una ofensiva a través de Armenia y Media. El desastre ocurrió cuando Artavasde lo traicionó y los partos destruyeron su retaguardia, junto con los víveres y las máquinas de guerra, mientras asediaba Fraata, lo que le forzó a una retirada peligrosa desde Media hacia Armenia, en mitad de un invierno helado, perseguido por la caballería y los arqueros partos, el hambre y las enfermedades. En total, perdió 24.000 hombres. La retirada terminó en Siria, donde esperó el socorro de Cleopatra que no le abandonó, sino que acudió con víveres, ropas y dinero. A pesar de la derrota, conservó el prestigio entre sus soldados, ya que su actuación en la retirada había impedido la aniquilación completa del ejército, por lo que conservó su afecto, como comenta Plutarco.

Mientras tanto, Octavio afianzaba su poder en Roma. El 3 de septiembre del 36 a. C, su general Marco Vipsanio Agripa, en combinación con Lépido, logró un gran triunfo, con la derrota de Sexto Pompeyo en la batalla de Nauloco. Lépido pretendía obtener Sicilia, porque se le habían rendido ocho legiones de Sexto Pompeyo, pero Octavio atrajo al ejército mediante el soborno. Lépido se vio sin ejército y sin el gobierno de África y Octavio lo desterró a Circeo. Pudo conservar la vida gracias a que ostentaba el cargo de Pontífice Máximo y su muerte hubiera sido un sacrilegio. A partir de entonces, el mundo sólo tenía dos amos: Octavio en Occidente y Antonio en Oriente (sujeto al control del Egipto de Cleopatra VII). La guerra civil era ya cuestión de tiempo.

De nuevo, Octavia…

La esposa romana de Antonio, Octavia, llegó a Atenas con suministros y refuerzos para su marido. Se ignora si actuó por iniciativa propia, de buena fe, o se trató de una treta de Octavio para provocar a Antonio. El asunto fue, según Plutarco:

Queriendo Octavia navegar desde Roma a unirse con Antonio, se lo permitió Octavio; los más creen que no por condescender con su deseo, sino para que desatendida y abandonada, diera causa justa para la guerra. Llegada a Atenas, recibió carta de Antonio en que se le daba la orden de permanecer allí, hablándole de la expedición.

Las tropas consistían en 2.000 soldados. No es difícil imaginar el enfado de Antonio: Octavio le había prometido 4 legiones; es decir, 20.000 soldados… y ahora le enviaba a su esposa con la décima parte.  Es entonces cuando se dijo que Cleopatra hizo lo posible para retener a Antonio e impedir que se alejara tras Octavia y que así logró demorar durante un año la campaña contra Armenia. Comenta Plutarco:

Fingió que estaba perdida de amores por Antonio; y para ello debilitaba el cuerpo con tomar escasos alimentos, y en su presencia ponía la vista como espantada, y cuando se apartaba de ella, desolada y triste. Hacía que muchas veces se le viera llorar, y de repente se limpiaba y ocultaba las lágrimas, como que no quería que el lo advirtiese. 

Sin embargo, no parece creíble que Cleopatra se empeñara en demorar la campaña, ya que Antonio ya había despedido a Octavia; mientras, Livia (la esposa de Octavio) se sintió secretamente encantada con el incidente, ya que hacía tiempo que se dedicaba con asiduidad a provocar incomprensiones y celos entre Octavio y Antonio, en tanto que Octavia se dedicaba con la misma asiduidad a borrar las diferencias. Cuando Octavia regresó a Roma, Livia le pidió a Octavio que la invitase a dejar la casa de Antonio e ir a vivir con ellos. La primera se negó a hacerlo, en parte porque no confiaba en Livia y en parte porque no quería aparecer como la causante de una guerra civil inminente…

Cleopatra VII, reina de Oriente

oriente

La derrota contra los partos fue parcialmente superada con una rápida campaña contra el traidor rey de Armenia, Artavasde I. En la primavera del 34 a. C, Antonio celebró un nuevo acuerdo con Herodes I de Judea y, a continuación, invadió Armenia. La guerra terminó con la derrota y la prisión de Artavasde. Su hijo, Artaxes II fue también vencido. Antonio llevó sus armas victoriosas hasta el río Araxes y completó la conquista del reino armenio que quedó como provincia romana. Posteriormente se alió con el rey Meda Artabazo I, Alejandro Helios (hijo de Antonio y Cleopatra) se casaría con Iótape, una princesa meda y heredaría la Media. Después, en Alejandría celebró su triunfo, vestido como Dionisos, acompañado de Cleopatra, como Isis. El rey de Armenia y su familia desfilaron cargados de cadenas de plata, en consideración a su rango.

Pocos días después, celebraron una ceremonia conocida como las donaciones de Alejandría. Antonio y Cleopatra se sentaron en tronos de oro; sobre tronos más bajos, Ptolomeo Cesarión, vestido de faraón, Alejandro Helios, vestido como rey de Media, Cleopatra Selene, vestida como reina de Libia y Ptolomeo Filadelfo, vestido como rey de Siria. Antonio pronunció un discurso en el que distribuyó los territorios que dependían de Egipto y los que había conquistado (supuestamente para Roma).  Cleopatra VII, nombrada “Reina de Reyes”, y Ptolomeo XV Cesarión, “Rey de Reyes”, hijo legítimo de Julio César, recibían Egipto, Celeseria, Creta y Chipre. Alejandro Helios recibió Armenia, Media y Partia (aun por conquistar); Cleopatra Selene, Libia y Cirenaica; Ptolomeo Filadelfo, Siria, Fenicia y Cilicia. En Oriente se gestaba un vasto imperio dinástico cuyo centro debía ser Alejandría (Egipto), aunque, al memos de momento, como “vasallo” de Roma. El acto, aunque muy provocativo, no implicaba una ruptura formal con Roma, cuyos gobernantes estaban acostumbrados a poner y deponer reyes.

mapa 1

La guerra contra Cleopatra VII

cleopatra guerra

Mientras Antonio unificaba Oriente bajo su mando (y el de Cleopatra), Octavio se había instalado sólidamente en Occidente. Aquí ninguna tradición favorecía la instauración del poder monárquico, por lo que no tuvo más solución que aparecer como defensor de la república y de las antiguas tradiciones romanas. Era un contrasentido, ya que antes había asumido el papel de vengador y heredero de César, quien había acabado con la república. No obstante, con la misma habilidad política conque más tarde engañó a Roma haciendo pasar una monarquía por república, ahora, preparaba, un poder personal, haciendo que le prestaran juramento Italia y las provincias que detentaba. Entre Octavio y Antonio, entre Occidente y Oriente, la lucha era inminente.

En el 33 a. C. Antonio y Octavio comenzaron una guerra de propaganda que alcanzó su tono más virulento en el año 32 a. C., cuando Antonio mostró ante el mundo entero su amor por Cleopatra VII, ya que repudió a su esposa Octavia que le había permanecido fiel, a pesar de las repetidas humillaciones; este acto provocó la ira de Octavio que juró pagar la afrenta a su hermana. Entonces se hizo correr el rumor de que Marco Antonio planeaba reducir Roma a un estado vasallo de su imperio helenístico-oriental y que los romanos serían esclavos de los eunucos orientales y de su reina lasciva y ramera, a la que, de origen macedónico, creían insultar llamándola “la egipcia”, que estarían obligados a rendir culto a los dioses bestiales y decadentes de Egipto, y a adoptar las prácticas religiosas perversas de una tierra de gobernantes incestuosos. También se decía que Antonio estaba sometido a Cleopatra, como Hércules lo estuvo a Órfale y que Cleopatra, como lujuriosa reina ramera, vivía en constantes orgías con un borracho, Antonio. Sin embargo, en Egipto, donde Cleopatra también contaba con enemigos, no ha quedado ningún registro testimonial de esta escandalosa depravación sexual; la vida de Antonio en Alejandría, Éfeso o Atenas, junto a Cleopatra fue muy parecida a la que llevó junto a Octavia. Era un hombre al que le gustaban las fiestas dionisíacas, la buena comida y bebida, las bromas y el ejercicio físico.

Pero Antonio, que no quería ser acusado otra vez de iniciar una guerra civil (ya Cicerón le acusó antes, cuando siendo general de César cruzó el Rubicón y comenzó la guerra entre César y Pompeyo), prefería permanecer en la legalidad y que el Senado reconociese su autoridad en Oriente. Por ello a finales del año 33 a. C, fecha en que expiraba el triunvirato, envió un informe sobre sus actos al Senado, el cual fue leído por los cónsules, Sosio y Enobarbo, seguidores suyos. Octavio respondió tomando el control de Roma por la fuerza (mediante Golpe de Estado), los 2 cónsules y los 300 senadores (de Antonio) huyeron y se refugiaron en Éfeso. Octavio obtuvo así el consulado y convirtió “legalmente” a Antonio en un ciudadano romano normal, sin poder, que actuaba sin la autoridad del Estado.

La popularidad y el prestigio de Antonio en Roma, decayeron tras las “donaciones de Alejandría”. Algunos de sus seguidores, como Planco y Tício, se pasaron al enemigo. Ellos revelaron a Octavio la existencia de un testamento de Antonio, depositado en el templo de las Vírgenes Vestales. Octavio, contraviniendo la inviolabilidad de dicho templo, se apoderó del documento y leyó su contenido en el Senado. Marco Antonio manifestaba su voluntad de ser enterrado en Alejandría, junto a Cleopatra; reconocía oficialmente a Ptolomeo XV Cesarión como hijo y heredero de Julio César, a sus hijos tenidos con Cleopatra y ratificaba todas sus conquistas para Egipto y sus hijos. El testamento provocó las iras de Roma que consideró a Antonio como traidor. Tras esto, el Senado decidió pararalizar la actitud amenazadora de Egipto, y Octavio realizó una solemne declaración de guerra contra su reina, Cleopatra VII (y contra Antonio).

Lejos de iniciar la guerra y atacar Roma, Antonio se preparó para una guerra defensiva, no sabía por dónde atacaría el enemigo. Indudablemente lo haría por mar. Su estrategia era estar preparado para cualquier eventualidad de ataque, lo que le hizo dispersar sus fuerzas, tanto la flota como el ejército, esta circunstancia fue su perdición, ya que en los momentos decisivos, atacado en dos frentes, no pudo disponer de todos sus efectivos. Sucesivamente estableció su cuartel general en Éfeso, Atenas, y Pátras. En el invierno del 32-31 a. C. la mayor parte de la flota se encontraba en la costa oriental de Grecia, entre Carnania y Epiro; mientras que el ejército estaba a lo largo de la costa.

Las fuerzas de Antonio y Octavio estaban bastante niveladas. Octavio estaba al frente de 75.000 legionarios, 15.000 jinetes y una flota de 400 naves. M. Antonio y Cleopatra VII disponían de 80.000 legionarios, 20.000 auxiliares, 15.000 jinetes y 500 naves de guerra (300 de ellas, egipcias); por primera vez desde Alejandro Magno, Oriente estaba bajo un mando único. El ejército de Octavio contaba con fuerzas uniformes y disciplinadas, todas ellas reclutadas y entrenadas en Roma. El ejército de Antonio y Cleopatra era más heterogéneo, compuesto por legionarios romanos, tropas egipcias, griegas y las proporcionadas por los reyes aliados. Los navíos de Antonio y Cleopatra eran grandes y pesados, y los de Octavio, ligeros y maniobrables.

Marco Vipsanio Agripa, general de Octavio y hábil estratega que se había destacado en las batallas navales contra Sexto Pompeyo, atacó Metona, en la costa sudeste de Grecia; atrajo así la atención del enemigo, mientras Octavio salía de Brindisi y lograba desembarcar en Panormo, al norte de Epiro, y avanzar hacia Accio (Actium). Antonio sale rápidamente hacia Accio. Al poco tiempo, los dos ejércitos se encuentran en el golfo de Ambracia, donde permanecieron frente a frente durante todo el invierno sin luchar, por razones tácticas. En la primavera siguiente, Agripa tomó Leucadia, al sudoeste de Accio. Mientras Antonio atacaba sin éxito al ejército de Octavio en combates terrestres, en los que los reyes de Tracia y Panfilia le traicionaron y se unieron a su enemigo. Agripa, desde el otro frente, avanzó hacia Patrás, donde se apoderó de parte de la flota de Antonio; logró llegar hasta Corinto y cortar el abastecimiento de Antonio, que queda bloqueado por tierra y mar en Accio (Actium).

Los repetidos fracasos, la malnutrición por la escasez de víveres y una devastadora epidemia desmoralizaron a las fuerzas de Antonio. Muchos de sus partidarios no aprobaban la presencia de Cleopatra en el campamento, en parte por la venenosa campaña de Octavio y también porque los romanos no podían aceptar que una mujer, y con más motivo extranjera, tuviera una posición de mando. No obstante, formalmente la guerra era contra ella, que había financiado la campaña y aportado barcos y tropas. ¿Podía desentenderse Cleopatra VII de sus tropas y de la defensa de su país? Es en este momento cuando comienzan las deserciones en el campamento de Antonio. Domicio Aenobarbo, el cónsul refugiado con Antonio, tras el golpe de mano de Octavio en el Senado, había pedido insistentemente que la reina se marchara a Egipto, finalmente se pasó a Octavio. Más tarde lo hizo Delio, llevando consigo el plan de batalla; contándoselo todo a Octavio y Agripa., él pudiera evitarlo y que no lo

La batalla naval de Accio (Actium)

Según los historiadores modernos, la batalla de Accio (Actium) fue una retirada táctica incompleta. Esta afirmación se basa en datos aportados por los historiadores antiguos, Dión Casio y Plutarco, quienes, sin embargo, culparon a Cleopatra VII del desastre. En septiembre del año 31 a. C, la posición de Antonio era insostenible. Sus fuerzas, tropas y naves eran inferiores a las de Octavio. La escasez de alimentos y las enfermedades asolaban su campamento. Las alternativas eran abandonar las naves, avanzar peligrosamente con el ejército por el Norte (hacia Epiro e Iliria) y llevar la campaña en tierra, o intentar salvar lo que se pudiera de la flota y marchar con ella a Asia Menor y confiar el ejército a Canidio que se retiraría por Macedonia a su encuentro. Cleopatra era partidaria de la segunda opción, y fue la que se tomó. Para ello era necesario llevar a cabo una batalla naval con la que se pudiera romper el bloqueo. Como no contaba con hombres suficientes para tripular todas las naves, Antonio quemó los pesados cargueros y las pequeñas naves de guerra excesivamente lentos y se quedó con 250 naves contra las 400 de Octavio. El tesoro fue colocado en la nave de la reina. Los senadores huidos de Roma fueron situados en la escuadra egipcia. Antonio ordenó que no se retirasen las velas de las naves, como era habitual en los combates navales. Estas decisiones, llevadas en secreto para no desmoralizar a sus aliados, y que sólo conocían sus más estrechos colaboradores, indican que se proponían escapar del bloqueo para, más tarde, reorganizar sus efectivos y poder contraatacar.

accio actium

El 2 de septiembre del año 31 a. C, tras cuatro días de tempestad, cerca del mediodía se levantó una suave brisa. Las tres alas de la flota zarparon hacia alta mar, en apretadas filas, para forzar la barrera de las naves de Octavio. La escuadra de Cleopatra navegaba en la retaguardia. Agripa fingió replegarse y Publícola (del bando de Antonio) rompió el frente, al perseguirlo. Agripa dio media vuelta bruscamente y atacó la flota enemiga que quedó dispersada. La escuadra de Cleopatra aprovechó la brecha para izar las velas, navegar a alta mar y regresar a Egipto. Antonio la siguió a bordo de un quinquerreme y dio orden a sus naves de seguirle. Únicamente un centenar de ellas logró escapar.

Al poco tiempo, Antonio alcanzó la nave de Cleopatra y subió a bordo. Permaneció tres días en la proa, hasta la llegada al cabo Tenaro, sin hablar palabra, apoyando la cabeza entre las manos (Plutarco). En Tenaro se detuvieron en espera de los barcos que les habían seguido, como habían acordado de antemano. La depresión de Antonio se explica si se tiene en cuenta que había perdido más de la mitad de la flota.

La derrota de Accio no fue aplastante, pero Octavio y sus partidarios, sin embargo, la presentaron como el triunfo glorioso de una guerra justa, la victoria de la virtud y moralidad romana, sobre la depravación e inmoralidad oriental, al tiempo que difundieron la historia de que Cleopatra había traicionado a Antonio y éste a sus hombres. Los historiadores antiguos culparon a Cleopatra VII del desastre. Según Plutarco, la huida de Antonio se debió a su amor por la reina, que le hizo olvidar su dignidad y honor. Todo ello, desmoralizaría al ejército que, al no tener esperanza de cobrar su paga y obtener tierras en Italia de Antonio, no tardaría en pasarse a Octavio.

En Tenaro, Antonio y Cleopatra se enteraron del desastre sufrido por la flota. Al poco llegó Canidio con la noticia de que el ejército, sobornado por Octavio, se había rendido, como antes lo hiciera el de Lépido. Poco después, marcharon hacia Paretonión, en el extremo occidental de Egipto, y Cleopatra partió desde allí hacia Alejandría. Cuando Antonio se disponía para ponerse al frente de las 4 legiones estacionadas en Cirenaica, para contraatacar por África, se enteró de que también se habían unido a Octavio.

Los compañeros de la muerte

muerte cleopatra

Cleopatra sabía que si llegaba a Alejandría como derrotada, sus enemigos políticos aprovecharían la ocasión para apartarla del trono; por ello, convirtió la derrota en una victoria. Sus naves, con velas púrpuras y adornadas con guirnaldas, entraron en el puerto de Eunostos al son de himnos triunfales. Al poco tiempo, ordenó ejecutar a todos los traidores y al rey de Armenia (Artavasde I) que se había aliado con Octavio y permanecía prisionero en Alejandría, enviando su cabeza a Artabazo I rey de los medas, incitándole a tomar las armas en favor de Antonio y para pedirle que cumpliera su promesa de legar su reino a Alejandro Helios. Pensó entonces en huir hacia la India con sus naves, donde el rey Bharukaccha le había ofrecido asilo, pero éstas fueron quemadas por el rey de Petra Málikos I, partidario de Octavio. Ya sólo le quedaba el recurso de la negociación.

Abandonado por todos, Antonio regresó a Alejandría y se aisló en una pequeña casa que se hizo construir cerca del puerto, a la que llamó su “Timoneion”, en recuerdo del misántropo Timón de Atenas. Cleopatra consiguió arrancarlo momentáneamente de su depresión, proporcionándole la vida que a él le gustaba, con una serie de fiestas y diversiones para celebrar su cumpleaños y la mayoría de edad de Ptolomeo XV Cesarión y de Antilo (el hijo mayor de Antonio y Fulvia).

Las negociaciones

A principios del año 30 a. C, Octavio llegó cerca de Pelusio, en la frontera oriental de Egipto, al tiempo que las legiones de Cornelio Galo se estacionan en Paretonión, en la frontera occidental. Egipto está completamente cercado y comienzan las negociaciones. Antonio está dispuesto a perder todos sus poderes y vivir exiliado en Egipto o Grecia. Ofrece también su vida, a cambio de la de Cleopatra. Cleopatra VII envió a Octavio su diadema y cetro, en espera de salvar la vida de sus hijos y la continuidad de la dinastía Lágida en el trono de Egipto. Octavio sólo respondió, con la propuesta de que hiciese ejecutar a Antonio, y ella le contestó: “Antonio tiene muchos caminos para morir, ninguno para vivir”. Según Wertheimer, Cleopatra planeaba deshacerse de Antonio, pero lo cierto es que nunca lo hizo y en este punto, si se sigue esta hipótesis, nos viene a la memoria el episodio narrado por Plinio. ¿Cómo una reina tan resuelta, pudo mostrarse tan incapaz para asesinar al hombre que, según decían sus enemigos, tenía subyugado?

Según Plutarco, entonces:

Cleopatra juntó diferentes suertes de venenos mortales, y para probar el grado de dolor con que cada uno ocasionaba la muerte los hizo tomar a los presos condenados a muerte.

La reina llevó a su mausoleo funerario las cosas de más valor. Intentaba así presionar a Octavio, para conseguir salvar a sus hijos y a la dinastía:

Oro, plata, esmeraldas, perlas, ébano, marfil, lapislázuli  y cinamomo, y con todo esto gran porción de materias combustibles y estopas; temeroso Octavio de que aquella mujer en un momento de desesperación, destruyera y quemara toda aquella riqueza, se esforzaba en darle continuamente lisonjeras esperanzas, según se iba acercando con su ejército a la ciudad. (Plutarco)

Tirso, el nuevo mensajero que Octavio envió a la reina, fue golpeado y expulsado violentamente por Antonio que temía una alianza entre Octavio y Cleopatra VII.

Cleopatra, para aquietarle en sus quejas y sospechas, le obsequiaba todavía con mayor esmero; así es que, habiendo celebrado su cumpleaños sin pompa ni aparato, dadas las circunstancias adversas, para festejar el de Antonio no escatimó en el esplendor y el gasto. (Plutarco)

Dionisos abandona a Antonio

En la primavera del año 30 a. C., las legiones de Octavio se apoderaron de la ciudad de Pelusio. Se extendió el rumor de que Seleuco (gobernador de Pelusio) la había entregado de acuerdo con Cleopatra VII, pero ésta entregó a Antonio, la mujer y los hijos del traidor. A principios de verano Octavio y sus legiones llegaron a las puertas de Alejandría. Antonio realizó una salida afortunada con su caballería, pero no fue una victoria decisiva.

Engreído con la victoria, se dirigió a palacio y saludó amorosamente a Cleopatra, armado como estaba; presentándole el soldado que más se había distinguido. Dióle Cleopatra en premio una coraza y un morrión de oro, y en aquella misma noche el soldado se pasó a Octavio. (Plutarco)

El 31 de julio Antonio intentó llevar a cabo una batalla naval y terrestre contra Octavio en Alejandría (a imitación de las “Guerras Alejandrinas” de Julio César), con la esperanza de vencerle (cual César redivivo). La noche antes, durante la cena, comentó a sus amigos más íntimos que lo hacía con el fin de obtener una muerte digna en el combate. En este intento sólo participó la infantería, la flota y la caballería se rindieron, sin iniciar combate. Parece ser que la noche anterior se había extendido el rumor de que Dionisos, su dios tutelar, le había abandonado en medio de un cortejo que, al son de instrumentos musicales, se alejaba de Alejandría; también se rumoreaba que una serpiente de gigantescas dimensiones apareció en la calle principal de Alejandría (Somma-Cánopic) acompañada por los fantasmas de los faraones que hicieron fruncir el ceño a sus estatuas milenarias y que el buey sagrado de Menfis, Apis, lanzó en la noche lluviosa un mugido de gran lamentación para romper en seguida a llorar…

Plutarco nos narra una sucesión de hechos, tan inconsistentes, que resultan poco creíbles, aunque están muy en la línea de la versión de los vencedores, según la cual, Antonio estaba completamente dominado por Cleopatra, quien dirigió todos sus actos, entre ellos, su muerte: Antonio regresa furioso del simulacro de combate. Piensa que Cleopatra le ha traicionado. La reina que ve su país invadido, sólo se preocupa y aterroriza ante la cólera de Antonio y, para protegerse de su venganza, se encierra en su mausoleo, pero para más seguridad, da las órdenes oportunas para que se informe a Antonio de su muerte. Luego, a pesar de su carácter resuelto y sin que se sepa el motivo, se arrepiente y envía a su secretario Diómedes a Antonio, con el mensaje de que se reúna con ella en el mausoleo. Momentos antes de llegar Diómedes, Antonio se entera de la muerte de la reina; en una fracción de segundo, su sospecha y cólera se transmutan en una desesperación tan profunda que decide poner fin a su vida de forma honrosa. Entregó su espada a su liberto Eros para que le matara, pero éste prefirió matarse a sí mismo, antes que cumplir la orden. Admirado por el valor del liberto, Antonio se clavó la espada en el vientre. Tampoco parece creíble otra versión que supone que Cleopatra hizo creer a Antonio que ella había muerto, para provocar su suicidio y obtener el favor de Octavio. No le hubiera sido difícil conseguir su muerte por otro medio más seguro y que probara ante Octavio que al final había cumplido su deseo: la muerte de Antonio.

Antes de morir, Antonio pidió a sus esclavos que le condujeran ante Cleopatra:

Cleopatra VII no abrió la puerta, sino que, asomándose por las ventanas, le echó cuerdas y sogas, con las que ataron a Antonio; ella tiraba de arriba con otras dos mujeres, que eran las únicas que había llevado al sepulcro (Iras y Carmión). Dicen los que presenciaron este espectáculo haber sido el más miserable y lastimoso, porque le subían bañado en sangre, moribundo, tendiendo las manos y teniendo en ella clavados los ojos. Cleopatra VII, alargando las manos y descolgando demasiado el cuerpo, con dificultad tiraba del cordel… Luego que lo hubo recogido de esta manera y que lo puso en el lecho, rasgó sobre él sus vestiduras, se hirió y arañó el pecho con las manos, y manchándose el rostro con su sangre, le llamaba su señor, su marido, su faraón y su imperator, y casi se olvidó de sus propios males, compadeciendo y lamentando los de Antonio. (Plutarco).

La muerte de Cleopatra VII

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Octavio ordenó a Proculeyo que capturasen viva a Cleopatra, porque quería exhibirla en su triunfo en Roma, y además, temía que prendiese fuego al tesoro. La reina, que se negó a abrir las puertas de su mausoleo, nunca suplicó por su vida, sino por la de sus hijos y la continuidad de su dinastía Lágida en el trono de Egipto. Proculeyo lo intentó en vano, animándola a que confiara en Octavio, hasta que llegó Cornelio Galo (otro esbirro de Octavio) y mientras, éste la distraía con nuevas negociaciones, entró por la misma ventana en que antes lo hiciera Antonio y le arrancó el puñal con el que quiso darse muerte.

Cleopatra VII era ya prisionera de Octavio, que desde entonces imitará torpemente la famosa magnanimidad de Julio César. Incluso “lloró” por la muerte de Antonio, como antes lo hiciera César por la de Pompeyo, pero aunque perdonó al pueblo de Alejandría, hizo degollar a Antilo, el hijo mayor de Antonio y Fulvia, que se había refugiado ante la estatua de César y más tarde, tras la muerte de Cleopatra, ejecutó a Ptolomeo XV Cesarión (el legítimo heredero de César y rey de Egipto), a quien Cleopatra había enviado hacia la India, pero que había vuelto a Alejandría, engañado por su preceptor Rodón (que estaba sobornado por Octavio).

Según Plutarco, aunque muchos reyes, príncipes y generales que antes habían abandonado a Antonio, pedían sepultarlo honrosamente y de forma romana, Octavio permitió que fuera Cleopatra quien se encargara de ello:

Ella le sepultó regia y magníficamente con sus propias manos, y Antonio llorado por Cleopatra VII, parte a la otra vida como un auténtico faraón; porque lo que la reina hacía, lo hacía en su grado máximo, si amaba, amaba por completo, si odiaba, era a muerte, y si lloraba por alguien, lo hacía con el corazón. (Plutarco)

Tras sepultar a Antonio (según la tradición egipcia), Cleopatra decide morir. Las heridas que se hizo en el pecho ante el cuerpo moribundo, se habían infectado. La fiebre y la privación voluntara de alimentos la estaban consumiendo. Octavio la amenazó con la muerte de sus hijos si persistía en su actitud. No podía consentir que la reina muriera, tenía que desfilar en su triunfo. Cleopatra cedió y volvió a alimentarse. Sin embargo, Octavio quiso asegurarse personalmente y la visitó. Dión Casio acusó a la reina de que intentó seducirlo; por el contrario, Plutarco, nos narra el estado lastimoso en que se encontraba y cómo consiguió hacerle creer que deseaba vivir recurriendo a la piedad:

Daba esto gran placer a Octavio, por creer que Cleopatra VII deseaba vivir; diciéndole que sería tratada en todo decorosamente, más de cuanto ella pudiera esperar, se retiró contento, pensando ser el engañador, cuando realmente era el engañado. (Plutarco)

Por Proculeyo se enteró Cleopatra que marcharía, junto con sus hijos gemelos, hacia Roma dentro de tres días. Consiguió entonces de Octavio que le permitiera celebrar las exequias de Antonio. Plutarco recogió a través de Olimpo, médico de la reina, las palabras de la reina ante el sepulcro de Antonio:

“Amado Antonio, te sepulté poco ha con manos libres, pero ahora te hago estas libaciones siendo sierva, y observada con guardias romanos para que no lastime con lloros y lamentos este cuerpo esclavo, que quieren reservar para el triunfo que contra ti ha de celebrarse. No esperes ya otros honores que estas exequias, a lo menos de Cleopatra VII. Vivos, nada hubo que nos separara, pero en la muerte, parece que quieren que cambiemos de lugares; tu, romano, quedando aquí en Egipto sepultado, y yo, infeliz de mí, en Italia, participando sola en estos festejos de tu patria; pero si es alguno el poder de los dioses de ella, ya que los de aquí nos han abandonado y traicionado, no abandones viva a tu mujer, ni mires con indiferencia que triunfen de ti en esta miserable, sino antes ocúltame y sepúltame aquí contigo, pues que con verme agobiada de millares males, ninguno es para mí tan grande y tan terrible como este corto tiempo en que he vivido sin ti”.

Luego se hizo bañar, maquillar y vestir como “Reina de Reyes” por sus dos fieles servidoras, Iras y Carmión. A continuación envió una carta a Octavio en la que pedía que su cuerpo fuese sepultado junto al de Antonio. Cuando Octavio abrió la carta, sospechó que la reina iba a quitarse la vida. Rápidamente, envió emisarios para evitarlo, pero ya era demasiado tarde. Los esbirros abrieron las puertas del mausoleo y…

Vieron ya a Cleopatra VII muerta en un lecho de oro, regiamente adornada. De las dos siervas, la que se llamaba Iras, estaba muerta a sus pies, y Carmión, ya vacilante y torpe, le estaba poniendo bien la diadema que tenía en la cabeza. Díjole uno con enfado: “¡Bellamente, Carmión!”, y ella respondió: “Bellísimamente, como correspondía a quien era de tantos nobles reyes descendientes”, y sin hablar más palabras, cayó también muerta junto al lecho de su reina. (Plutarco)

Encontraron dos tenues punzadas en pecho de Cleopatra, lo que hizo pensar que se había dejado morder por un áspid (la serpiente de Egipto). Alguien dijo que un campesino había traído una cesta llena de higos en la que se ocultaba el reptil. Octavio se resistía a perder la presa que reservaba para su triunfo y según Suetonio hizo que algunos psilos (hombres de los que se creía que su cuerpo era un antídoto contra el veneno de las serpientes) chupasen el veneno de la herida, pero ya era tarde.

Cleopatra VII murió el 12 de agosto del año 30 a. de C., a los treinta y nueve años de edad. Había escogido el único camino digno que le quedaba: la muerte. No quiso sufrir el destino de su hermana Arsínoe IV, quien antes desfiló en el triunfo de Julio César. Se dice que Octavio, a pesar de su cólera, no pudo menos que admirar su grandeza de alma y ordenó que su cuerpo fuera enterrado junto al de Antonio. Pero si Julio César tuvo la grandeza de levantar las estatuas derribadas de Pompeyo, Antonio no tuvo la suerte de éste. Sus estatuas fueron derribadas para siempre. Se dice que Octavio dejó intactas las de Cleopatra, a cambio de mil talentos, una fuerte suma de dinero que entregó Arquibio, un fiel amigo de la reina, pero lo cierto es que es dudoso que el vencedor cumpliera toda su palabra, ya se conservan muy pocas estatuas de ella. Ptolomeo XV Cesarión (único rey de Egipto tras la muerte de su madre) fue ejecutado, porque Octavio no podía permitir que existiera otro heredero de Julio César. Los otros hijos de Cleopatra VII y el hijo menor de Antonio y Fulvia (Iulo) fueron enviados a Roma, donde Octavia los acogió durante un tiempo, con tan poca eficacia como antes cuidara los intereses de Antonio. Únicamente sobrevivieron Cleopatra Selene a quien casaron con el rey Juba II de Mauretania y con el que tuvo al futuro Ptolomeo de Marruecos (asesinado después por el emperador Calígula), e Iulo al que Octavio-Augusto casó con su sobrina Marcela, hizo pretor y cónsul, pero después le condenó a muerte por ser cómplice en las fiestas orgiásticas de su hija Julia y aspirar al imperio.

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Con la muerte de la reina, murió su mundo helenístico, su sueño… Egipto nunca recuperó su pasado glorioso, sino que pasó a ser una provincia del Imperio Romano, y éste, a pesar de su fugitivo esplendor, sería pronto asolado por todas las monstruosidades que imputaron a la reina: A Octavio-Augusto le dominaba su esposa Livia, de quien el historiador Tácito, sospechó que se deshizo de sus inmediatos herederos, para asegurar la sucesión de su hijo Tiberio. La tragedia más grave que ocurrió durante su reinado, fue la completa aniquilación de las legiones de Varo en Germania, desastre aun mayor que el de Antonio en Partia; su puritanismo y rigidez le obligaron a desterrar a su hija Julia, a la que privó de ser enterrada en la mausoleo familiar. El pecado de Julia fue una vida tan lujuriosa, que convertía las calumnias sobre Cleopatra en chismes inofensivos. Las más virulentas acusaciones sobre las orgías lúbricas de Antonio y Cleopatra no tuvieron la fuerza imaginativa suficiente para evocar las depravaciones sexuales de su sucesor, Tiberio. Calígula (sucesor de Tiberio) cedió ante el incesto y, si bien Octavio-Augusto se jactó de que se postraba ante los dioses, pero no ante los animales-dioses egipcios, Calígula no tuvo ningún empacho en convertir en senador a su caballo Incitato. Claudio (sucesor de Calígula) tuvo por esposa a Mesalina, quien se reveló como la mejor prostituta de toda Roma, y Nerón (sucesor de Claudio) asesinó a su madre, se casó con un eunuco y quemó Roma; con él se pone fin a la dinastía Julia-Claudia, después vendrían años de inestabilidad política y social hasta la instauración de las efímeras dinastías Flavia, Antonina y Severa, llegando a su final definitivo en el 476 d. C., cuando el último emperador Rómulo Augústulo fue depuesto.


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Emily Ayuso Cantero

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Sangre de Cleopatra

Este artículo, especialmente intenso, es el último en sí de la serie Dinastía Ptolemaica y nos va a permitir conocer las vidas de los familiares de Cleopatra VII, la cual llegó a entroncar con el grán Julio César y su general Marco Antonio. Con esto perseguimos un doble objetivo, descubrir los antecedentes y situaciones políticas que llevaron a la caída de esta poderosa dinastía de faraones griegos y contextualizar la vida de su última reina, cuya extensa y detallada biografía publicaremos en el próximo artículo.


Ptolomeo XII Auletes (80-58/55-51 a. C.)

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Rey de Egipto, conocido como Theos Philopator Philadelphos Dionisos, traducción de su título (neswt bity) que en egipcio era Pa netjer Mery it Sekhem Wsiry hunu, hijo natural de Ptolomeo IX y de una concubina griega de nombre ignorado, hecho por el que fue apodado Nothos (“bastardo”). Dada la inseguridad de la corte alejandrina en el 103 a. C. su abuela, la reina Cleopatra III, lo envió junto con otro hermano (y un primo, el futuro Ptolomeo XI) a la isla griega de Cos, donde permanecieron hasta su captura en el 88 a. C. por Mitrídates VI Eupátor, rey del Ponto (que, por entonces, se estaba adueñando de toda el Asia Menor e islas). Según Cicerón, el futuro Ptolomeo XII y su hermano permanecieron casi ocho años en la Corte de Mitrídates VI, hasta que escaparon y se refugiaron en la Corte Seléucida de Antioquía (Siria) en el año 80 a. C. En este año los alejandrinos, a la muerte de su primo Ptolomeo XI y dado que no existía heredero Lágida directo, le ofrecieron la corona egipcia, por ser miembro de la rama ilegítima de la dinastía. Con el fin de “legitimar” su elección, tuvo que casarse con su hermana Cleopatra VI Trifaena, con la que tuvo tres hijas: Berenice IV, Cleopatra VII y Arsínoe IV (que llegaron a ser todas reinas) y dos hijos: Ptolomeo XIII y Ptolomeo XIV (llegando los dos a reyes). Su hermano pequeño, llamado Ptolomeo Chipriota, recibió el trono de Chipre.

Ptolomeo XII fue un hombre de carácter débil, amigo del vino y la música por lo que recibió el apodo de Auletes (“tocador de flauta”). Su posición en el trono fue siempre muy inestable, ya que Roma no le había reconocido explícitamente como rey, y en el año 65 a. C. los triunviros romanos Marco Licinio Craso, Cneo Pompeyo Magno y Cayo Julio César pretendían la ansiada anexión de Egipto (el granero del Imperio), en virtud del supuesto testamento de Ptolomeo XI que, presionado por el dictador Lucio Cornelio Sila, cedía Egipto a Roma si moría sin herederos, como así ocurrió. Ptolomeo XII tuvo que pagar un soborno a cada uno de los triunviros de 6.000 talentos, y a cambio, César consiguió del Senado una ley que le reconocía como legítimo rey; convirtiendo a Egipto y a su rey en amigos y aliados del pueblo de Roma (como vasallos). Pero, en cambio, Roma decretó la anexión de Chipre en el año 58 a.C., trabajo que encomendó a Catón. Ptolomeo Chipriota, desesperado por la situación y sin contar con apoyo de su hermano se suicidó ese mismo año. Poco tiempo después, el descontento por la anexión de Chipre, los abusivos impuestos y su política de sumisión a los romanos motivaron que fuera expulsado del poder en aquel mismo año, tras lo cual se exilió a Roma. El trono egipcio fue entregado entonces a su hija mayor Berenice IV. Dado que precisaba un consorte, ésta se casó forzada con un oscuro y ambicioso personaje llamado Seleuco Cibiosactes (hijo de Antíoco X de Siria y de su esposa Cleopatra V, que era hija de Ptolomeo VIII), pero lo mandó matar una semana después de la boda, para tomar como marido a Arquelao, hijo de Ariobarzanes II de Capadocia. Ambos reinaron cuatro años, en los que intentaron encauzar la vida política del país, tiempo durante el cual Ptolomeo XII, por medio de repetidos sobornos, consiguió una resolución favorable del Senado romano que lo reconocía como el único y legítimo rey del trono egipcio. Más tarde, en el año 55 a. C., el lugarteniente de Pompeyo y procónsul de Siria, Aulo Gabinio, al frente de tres legiones romanas, le repuso en el trono, a cambio de 10.000 talentos. En esta operación militar intervino Marco Antonio que se ganó la simpatía de los alejandrinos por su actitud humanitaria. Vuelto a Alejandría, pudo derrotar a Arquelao y capturar a Berenice IV, que fue ejecutada. Con la ayuda de las legiones romanas de Gabinio, Ptolomeo XII se mantuvo en el poder hasta su muerte. El trono pasó luego, según sus deseos, a su hija Cleopatra VII y a su hijo Ptolomeo XIII.

Berenice IV Epifaena (58-55 a. C.)

berenice IV

Reina de Egipto, hija de Ptolomeo XII y de Cleopatra VI. La torpeza política y los hábitos personales de su padre, Ptolomeo XII -se había ganado el apodo de Auletes (“tocador de flauta”)-, sus abusivos impuestos y su sumisión a los romanos motivaron que fuera expulsado del poder en el año 58 a. C., tras lo cual se exilió a Roma. El trono egipcio fue entregado entonces a su hija mayor Berenice IV. Dado que precisaba de un consorte, ésta se casó forzada con un oscuro y ambicioso personaje, el pretendiente al trono sirio, llamado Seleuco Cibiosactes (Seleuco VII Filómetor) -hijo de Antíoco X de Siria y de su esposa Cleopatra V, que era hija de Ptolomeo VIII-, pero dado que éste quería gobernar sólo, Berenice IV lo mandó matar una semana después de la boda (murió ahogado), para tomar como marido a Arquelao, hijo de Ariobarzanes II de Capadocia. Ambos reinaron durante tres años, en los que intentaron encauzar la vida política del país, tiempo durante el cual Ptolomeo XII planeaba su estrategia en Roma para recuperar el trono de Egipto. Después de casi tres años, Ptolomeo XII pudo obtener ayuda de Pompeyo Magno y sobornar a Julio César, quien en el año 59 a.C. le había reconocido los derechos que tenía al trono de Egipto, y también al procónsul Aulo Gabinio, el cual en el 55 a.C. le facilitó las tropas necesarias para recuperar el trono. Vuelto a Alejandría, pudo derrotar a las tropas de Arquelao y capturar a su hija Berenice IV, que fue ejecutada por alta traición.

Ptolomeo XIII Dionisos (51-47 a. C.)

ptolomeo xiii

Rey de Egipto, conocido también como Neos Dionisos y Philopator Philadelphos, hijo varón mayor de Ptolomeo XII Auletes y de Cleopatra VI Trifaena, y hermano de la hegemónica Cleopatra VII Filópator, con la que contrajo matrimonio para reinar conjuntamente a partir del 51 a.C. y cumplir así lo dispuesto por el padre de ambos. Cleopatra VII, dado que su hermano y esposo era menor de edad (tenía diez años), hubo de compartir el poder con tres cortesanos intrigantes: el eunuco Potinos, un macedonio que desempeñaba el cargo de primer ministro; el comandante del ejército, Aquilas; y el tutor Teódoto, retórico griego que supervisaba la educación del joven rey. Tales personajes lograron alejar del poder a Cleopatra VII (pues no la podían manejar), que finalmente se vio obligada a huir a Ascalón (Judea). Reclutado allí un ejército mercenario, Cleopatra VII regresó a Egipto y se encontró con su hermano en Pelusio, aunque ninguno se atrevió a iniciar el enfrentamiento.

Los hechos de Roma, en especial la guerra civil entre César y Pompeyo, se reflejaron muy directamente en el país del Nilo, pues allí acudió Pompeyo Magno, después de ser derrotado en Farsalia, buscando refugio, pues había sido amigo de Ptolomeo XII; pero nada más llegar fue decapitado, pues Ptolomeo XIII y sus cortesanos querían atraerse al triunfador Julio César. Pero cuando Julio César llegó a Egipto en el 48 a.C. y se enteró de lo sucedido (le entregaron la cabeza de Pompeyo), no reaccionó de la forma que habían esperado, pues ordenó celebrar fabulosas pompas fúnebres en honor de Pompeyo, su antiguo amigo y yerno (había estado casado con su única hija Julia).

decapitación pompeyo magno

Muy pronto se autoproclamó en ejecutor del testamento de Ptolomeo XII y se convirtió en árbitro de la política egipcia, por lo que intentó reconciliar a ambos hermanos para que pudiesen compartir la realeza, hecho que consiguió al menos nominalmente. Enterado César de la conjura que preparaban contra él los intrigantes cortesanos: Potino, Aquilas y Teódoto, ordenó eliminarlos inmediatamente; sin embargo, Aquilas pudo huir, para después plantarle batalla. Durante su estancia en Alejandría, y prendado de la belleza e inteligencia de Cleopatra VII, que había regresado a la Corte, César mantuvo relaciones con ella y posteriormente la hizo su esposa. Más tarde tendría un hijo de ella, llamado Ptolomeo Cesarión. Aquellas relaciones y la retención del joven rey en palacio generaron un odio profundo de los alejandrinos contra los invasores romanos (avivado por Aquilas), que estalló finalmente una sublevación conocida como “Guerras Alejandrinas”. César, calculando su situación, no dudó en entregar a Ptolomeo XIII a los alejandrinos, e incluso fue capaz de atacar a los egipcios prendiendo fuego a su flota. En aquella confusión, la zona portuaria fue pasto de las llamas, así como gran parte de la famosa Biblioteca de Alejandría. El romano pudo salvar su situación, sin embargo, gracias a la ayuda que le prestó Mitrídates de Pérgamo. En una de las escaramuzas llevadas a cabo por Aquilas y Ptolomeo XIII contra Mitrídates, el rey egipcio murió ahogado al intentar vadear el río Nilo. Su cuerpo fue identificado por la coraza de oro que llevaba (Aquilas murió poco después). Conquistado el trono egipcio, César se lo entregó a Cleopatra VII.

Ptolomeo XIV Neo Filadelfos (47-44 a. C.)

ptolomeo xiv

Rey de Egipto, llamado Neos Philadelphos (“el que ama a su hermana”), hijo menor de Ptolomeo XII y de Cleopatra VI, y hermano de Ptolomeo XIII y de Cleopatra VII, con la que, tras quedar viuda de Ptolomeo XIII, contrajo matrimonio en el año 47 a.C. por orden de Julio César, dueño de hecho de Egipto, de forma que Ptolomeo XIV quedó así asociado al poder. Anteriormente, César le había nombrado rey de Chipre conjuntamente con su hermana Arsínoe IV, que se quedó con el trono chipriota. A mitad del año 47 a.C. nació Ptolomeo Cesarión, fruto de los amoríos de Julio César y Cleopatra VII. Para acallar los rumores y presentar el hecho como normal, se hizo circular la historia de que César era la encarnación de Amón-Ra, historia que incluso se mandó grabar en bajorrelieves (caso del de Hermonthis) y en inscripciones. Al año siguiente, en el 46 a.C., Cleopatra VII y Ptolomeo XIV se trasladaron a Roma, en donde se celebraron espléndidos festejos en honor de César. Ambos reyes de Egipto fueron admitidos en el Senado romano y declarados amigos y aliados de la República. Sin embargo, asesinado César en el 44 a.C., Cleopatra VII y su joven esposo regresaron a Egipto (después de casi dos años de ausencia), al saber que en el testamento de César aquél no hacía una mínima mención de su hijo Ptolomeo Cesarión. Ptolomeo XIV todavía pudo reinar, pues no gobernar, dos años más hasta ser envenenado por orden de la propia Cleopatra VII, su hermana-esposa (según el historiador judío Josefo). Murió con 15 años de edad.

Ptolomeo XV Cesarión (44-30 a. C.)

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Rey de Egipto, llamado también Kaisaros (Cesarión) y conocido como Theos Philopator Philometor. Fue hijo de Julio César y de Cleopatra VII Filópator, nació el 23 de Julio del 47 a. C. su madre lo asoció al poder cuando contaba con tan sólo tres años de edad. Tomó el nombre (neswt bity) de Iua-en-pa-netjer-nehem Setep-en-Ptah Iri-Maat-Ra Sekhem-ankh-en-Amon. Parece ser que su aspecto físico era bastante Lágida, pues tenía el pelo y los ojos claros, aunque sus andares y forma de ser eran bastante Cesáreos. Durante su infancia, cuyos detalles se desconocen casi totalmente, su madre se había casado con el general y triunviro romano Marco Antonio, de quien había tenido tres hijos: Alejandro Helios y Cleopatra Selene (gemelos), y Ptolomeo Filadelfo. Efectuada una reorganización territorial en Egipto en el año 35 a.C. (donaciones de Alejandría), Ptolomeo XV fue proclamado corregente así como “Rey de Reyes” y reconocido hijo y heredero legítimo de Julio César. Ptolomeo XV Cesarión estaba destinado a ser el mayor y más poderoso rey de su dinastía, pero tuvo un dramático final. Tiempo después, tras la batalla de Accio (31 a.C.), y muertos Marco Antonio y Cleopatra VII, Ptolomeo XV Cesarión (rey de Egipto y legítimo heredero de César), a quien Cleopatra VII había enviado a la India, pero que había vuelto a Alejandría, engañado por su preceptor Rodón, fue asesinado por orden del futuro emperador romano: Octavio-Augusto, el vencedor, poniendo fin a los casi 300 años de gobierno de la dinastía helenística Lágida/Ptolemaica en Egipto, y convirtiendo a éste milenario país en una provincia romana.


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Autor:

Emily Ayuso Cantero

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Decadencia de los Ptolomeos (II)

Continuación del artículo  Decadencia de los Ptolomeos (I) y cuarta entrada sobre la temática de la última dinastía de faraones de Egipto.

Vamos a conocer la vida de ocho faraones cuyos reinados comienzan a ser realmente convulsos, a diferencia de los tres antecesores de Ptolomeo VII, que aún conservaban grandeza y poderío a pesar de su progresiva decadencia. Dan inicio fuertes guerras civiles y fatricidas que desangran al país del Nilo desde dentro, la lucha por la sucesión y la creciente influencia extranjera acrecientan los problemas que acercan lenta, pero inexorablemante a la desaparición de los faraones e independencia egípcias.

En el próximo artículo hablaremos sobre la familia directa de Cleopatra VII, última faraona, como preámbulo y para conocer la situación que llevó finalmente al ocaso de Egipto y su adhesión por Roma.


Ptolomeo VII Neo Filópator (145-144 a. C.)

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Rey de Egipto, hijo de Ptolomeo VI y de Cleopatra II, conocido como Neos Philopator. Ptolomeo VII, que ya había sido asociado al trono por su padre, le sucedió a su muerte, ocurrida en el 145 a.C., aunque gobernando bajo la regencia de su madre. La reina quedó, de hecho, desprotegida, y esta circunstancia fue aprovechada por su hermano Ptolomeo VIII, rey entonces de Cirenaica y Chipre, para regresar a Egipto; éste fue aclamado en Alejandría, y ello fue motivo de que Ptolomeo VII, junto con su madre (la regente) y otra hermana (la futura Cleopatra III), se refugiaran en Menfis. Aunque Cleopatra II contaba con la ayuda de dos generales de origen judío, Onías y Eupátor, así como con la de campesinos y colonos griegos, a Ptolomeo VIII le quedaba el camino libre para tomar el trono. También la estrategia política de Roma (deseosa de anexionarse la Cirenaica, cedida por Ptolomeo VIII a cambio de su apoyo) jugó en su favor. En cualquier caso, se acordó una reconciliación que interesaba tanto a Ptolomeo VIII como a su hermana, la regente Cleopatra II, y que finalizó por razones políticas con el matrimonio de ambos. Nada más conocer Ptolomeo VIII que su hermana-esposa estaba embarazada y que podría contar con un heredero directo suyo, ordenó asesinar al joven Ptolomeo VII, su sobrino e hijastro (y rey legítimo de Egipto). Cometido el crimen, nadie osó enfrentársele, ni siquiera su hermana-esposa Cleopatra II, la madre de Ptolomeo VII. Libre ya el camino, Ptolomeo VIII fue coronado rey único de Egipto en Menfis.

Cleopatra II Neo Filadelfos (145-116 a. C.)

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Reina de Egipto, hija de Ptolomeo V Epífanes y de Cleopatra I. Se casó en el 175 a.C. con su hermano Ptolomeo VI Filómetor, compartiendo ambos el poder; tuvieron tres hijos: Cleopatra Thea (reina de Siria), Ptolomeo VII y Cleopatra III. En el 170 a. C. Egipto entraba unilateralmente en guerra contra Antíoco IV Epífanes (6ª Guerra Siria) siendo Ptolomeo VI hecho prisionero, éste hecho provocó que los egipcios nombraran rey a su hermano pequeño (el futuro Ptolomeo VIII) conjuntamente con Cleopatra II, pero Ptolomeo VI fue liberado (por intercesión romana) y para recuperar el trono tuvo que ceder a su hermano pequeño Chipre y la Cirenaica, volviendo a ser rey único, conjuntamente con su hermana Cleopatra II, hasta su repentina muerte en el 145 a. C., fecha en la que dejaba como herederos a su hermana-esposa e hijo Ptolomeo VII, ésta circunstancia no fue aceptada por, el autoproclamado, Ptolomeo VIII, que reclamó e invadió Egipto desde la Cirenaica, Cleopatra II y su hijo tuvieron que abandonar Alejandría e instalarse en Menfis. Aunque la reina-regente contaba con la ayuda de dos generales de origen judío, Onías y Eupátor, así como con la de campesinos y colonos griegos, a Ptolomeo VIII le quedaba el camino libre para tomar el trono. También la estrategia política de Roma (deseosa de anexionarse la Cirenaica, y cedida a cambio de su apoyo, por Ptolomeo VIII) jugó en su favor. Por razones de política interna y de ambición personal, la reina-regente optó por casarse con su hermano Ptolomeo VIII, hombre sanguinario y cruel, ofreciéndole compartir el reino a tres: el joven Ptolomeo VII como rey, y como corregentes Cleopatra II y Ptolomeo VIII.

Estos deseos no se cumplieron, pues Ptolomeo VIII, al saber luego que Cleopatra II se hallaba encinta de él, no dudó en asesinar al joven Ptolomeo VII (su sobrino, hijastro y rey legítimo de Egipto) para así dejar el camino libre a su propio futuro hijo. La regente Cleopatra II hubo de aceptar el crimen y someterse a su hermano-esposo. Sin embargo, el veleidoso Ptolomeo VIII repudió luego a Cleopatra II y contrajo nuevas nupcias con su propia sobrina, Cleopatra III, mujer de enorme ambición y enemiga de su madre, Cleopatra II. Este matrimonio, denunciado por Cleopatra II como ilícito, originó un período de enfrentamientos familiares y sociales, que fue aprovechado por los alejandrinos para proclamar reina única a la juiciosa Cleopatra II (su joven hijo con Ptolomeo VIII, llamado Ptolomeo Menfítes, fue asesinado por su padre cuando éste se enteró que Cleopatra III estaba en cinta), iniciándose con ello una verdadera guerra civil. Tras la huida de Ptolomeo VIII y su sobrina-esposa Cleopatra III a Chipre y el episodio de la reina Cleopatra II en Siria, a donde había acudido a pedir ayuda militar a su yerno y sobrino Demetrio II Nicátor a cambio de ofrecerle la corona de Egipto, se produjo una incoherente reconciliación familiar, pues pudo más la ambición que cualquier otro sentimiento. En el 124 a.C., según testimonian las inscripciones y los bajorrelieves, se volvió a la regencia conjunta de las dos reinas (madre e hija) y del cruel Ptolomeo VIII, el esposo de ambas. Pocos años más tarde, en el 116 a.C., tras la muerte de Ptolomeo VIII, Cleopatra II gobernó con su hija y con su nieto, Ptolomeo IX, hasta el final de sus días en el 115 a. C. (se cree que fue envenenada por su hija, Cleopatra III).

Ptolomeo VIII Kakérgetes (144-116 a. C.)

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Rey de Egipto, conocido con los sobrenombres de Evergetes II (“el bienhechor”), Physcon (“el barrigudo”) y Kakergetes (“el malvado”). Reinó con el nombre (neswt bity) de Iua-en-netjerui-prui Setep-en-Ptah Iri-Maat-Ra Sekhem-ankh-en-Amon. Fue hijo de Ptolomeo V y de Cleopatra I y hermano de Ptolomeo VI. En tiempos de su hermano compartió el trono con él y con su hermana Cleopatra II durante unos pocos años (170-164 a.C.), para pasar a ser rey único en el 164-163 a.C. Sin embargo, tras una serie de enfrentamientos tenidos en el 163 a.C., hubo de exiliarse y pasar a reinar únicamente en la Cirenaica hasta el 144 a.C. A la muerte de Ptolomeo VI, se casó con Cleopatra II, la viuda de aquél (que era también su hermana), y regente de su hijo Ptolomeo VII. Ptolomeo VIII no dudó en asesinar a Ptolomeo VII, que era su sobrino e hijastro, cuando supo que Cleopatra II se hallaba encinta de él, para ocupar el trono y para así dejar el camino libre a su propio futuro hijo. A continuación instauró una era de terror, en la que se dedicó a perseguir y confiscar los bienes de todos los que en el pasado habían sido sus oponentes. Sin poder repudiar a su hermana-esposa Cleopatra II, Ptolomeo VIII, enamorado de Cleopatra III, hija y enemiga de la anterior, se casó con ella en el 141 a.C. Aquel matrimonio con su sobrina le causó serios problemas y enfrentamientos que finalizaron con la derrota y huida del propio Ptolomeo VIII, de su nueva esposa Cleopatra III y de sus hijos a Chipre en el 132 a.C.

Entre tanto, y al no existir heredero varón (Ptolomeo VIII había asesinado en el 131 a.C. a su hijo Ptolomeo Menfites, tenido con Cleopatra II, porque su nueva esposa y sobrina, Cleopatra III, estaba embarazada y quería que su heredero fuese hijo de ella), los alejandrinos proclamaron reina única a Cleopatra II, iniciándose con ello una verdadera guerra civil. Ptolomeo VIII al frente de un ejército pudo regresar a Egipto y sitiar a Cleopatra II en Alejandría. La reina pidió ayuda exterior e incluso, ante el cariz de los acontecimientos, hubo de refugiarse en Siria, en donde se hallaba su hija Cleopatra Thea, casada con Demetrio II Nicátor; sin embargo, no obtuvo ningún resultado práctico de su yerno. Ptolomeo VIII recuperó Alejandría y se dedicó a tomar represalias contra los que se habían opuesto a él, sin dudar en expulsar a los intelectuales que habían ayudado a Cleopatra II. Incluso se inmiscuyó en los asuntos de Siria como venganza contra Demetrio II, oponiéndole un usurpador llamado Alejandro II Zebina, que logró ocupar el trono sirio. En el 124 a.C., y por razones muy complejas, se reconcilió con su hermana-esposa Cleopatra II y proclamó una amplia amnistía. Muerto Ptolomeo VIII en el 116 a.C., dejó el poder en manos de Cleopatra III, su sobrina y segunda esposa (Cleopatra II ya vieja, falleció poco después) y en las de uno de sus hijos (los futuro Ptolomeo IX y Ptolomeo X) que ella designase. De Cleopatra III tuvo también a Cleopatra IV y Cleopatra V Selene. De Irene, una concubina griega, tuvo a Ptolomeo Apión, que reinaría en la Cirenaica a partir del 116 a.C. Aunque expulsó de Alejandría a muchos literatos y sabios contrarios a su causa, enriqueció con fondos la famosa Biblioteca de tal ciudad. Él mismo, según el historiador Ateneo, llegó a escribir unos Comentarios en 24 libros.

Cleopatra III Evérgetes (116-101 a. C.)

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Reina de Egipto, hija menor de Ptolomeo VI y de Cleopatra II. Mediante su matrimonio con Ptolomeo VIII, tío suyo y marido de su madre (a la que había repudiado para unirse a ella); Cleopatra III logró cumplir su ambición de llegar a ser reina de Egipto. Para ello hubo de vivir no pocas experiencias amargas (asesinatos de primos y sobrinos, la sublevación de Alejandría contra su esposo por el asesinato de toda la juventud de aquella ciudad, huida y exilio a Chipre…), pero todo lo superó dada su desmesurada ambición. En al año 124 a.C. llegó a ser corregente a un tiempo con su madre y con su esposo, que se habían reconciliado políticamente. Cleopatra III fue madre de cuatro hijos: Ptolomeo IX Látiros, Ptolomeo X Alejandro I, Cleopatra IV y Cleopatra V Selene. A partir de la muerte de su esposo Ptolomeo VIII, en el 116 a.C., a quien había exigido en el lecho de muerte que la nombrara heredera, gobernó (pues así lo exigía el testamento de su esposo) con su hijo mayor Ptolomeo IX, casado con su hermana Cleopatra IV, obligándole poco después, por razones de envidia, a que la repudiara y se casara con su otra hermana Cleopatra V. Estos manejos y la falsa acusación de que quería matar a su madre, obligaron a Ptolomeo IX a huir a Chipre, desde donde no dudó en actuar para combatir a su autoritaria madre-reina Cleopatra III, aunque sin mucho éxito. En el año 107 a.C., la reina asoció al trono a su otro hijo Ptolomeo X (casándose con él), a quien tampoco pudo manejar a su antojo, por lo que este hijo también se vio obligado a exiliarse poco después. Llamado poco después a Egipto para destronarla, Ptolomeo X, no dudó en asesinar a su madre en el año101 a.C., según cuenta el historiador Justino, antes de que su madre Cleopatra III le diera muerte.

Ptolomeo IX Látiros (116-107/88-82 a. C.)

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Rey de Egipto, hijo de Ptolomeo VIII y de Cleopatra III, conocido como Philometor, Soter II y Lathyros (“garbanzo”). Contó además con cuatro nombres (neswt bity): los tres primeros de idéntica grafía Iua-en-netjer-menekh-netjeret-maret-mut Senedjet Setep-en-Ptah Iri-Maat-Ra Sekhem-ankh-Amon y el cuarto, Iua-en-netjerui-menekhui Setep-en-Ptah Iri-Maat-Ra Sekhem-ankh-en-Amon. Su propia madre, Cleopatra III, que prefería a su hijo menor Ptolomeo X, proclamado rey de Chipre, intentó privar a Ptolomeo IX del trono, pero los alejandrinos se opusieron y la obligaron a nombrarle rey en el 116 a.C. Ptolomeo IX, persona de carácter bondadoso y reflexivo, se casó primero con su hermana Cleopatra IV, que por intrigas familiares acabaría siendo repudiada y expulsada de Egipto, años después sería asesinada en Antioquía en 112 a. C.; luego contrajo matrimonio con su otra hermana Cleopatra V, ésta, muy ambiciosa, lo abandonó cuando perdió el trono, se fue a Siria y se casó con príncipes Seléucidas, allí sería, muchos años después, asesinada por el rey Tigranes II de Armenia, 69 a. C.

Ptolomeo IX se vio obligado a compartir el trono con su inestable hermano en el 110-109 a.C. y a intervenir en las luchas entre judíos y sirios, ayudando a estos últimos. Pero en el año 107 a.C., acusado de planear el asesinato de su madre, fue destronado y hubo de exiliarse a Chipre y después a Siria. Mientras tanto, su hermano Ptolomeo X tomó el poder, cometiendo todo tipo de tropelías, llegando incluso a casarse con su propia madre, Cleopatra III, a la que acabaría asesinando en el 101 a.C. A ello siguieron años de inestabilidad que finalizaron con la huida de Ptolomeo X a Siria y el escándalo que supuso la profanación de la tumba de Alejandro Magno, de donde robó el sarcófago de oro y los tesoros. Tal personaje acabaría siendo derrotado en un combate naval cerca de Chipre en el año 88 a.C. Debido a ello, Ptolomeo IX pudo regresar a Egipto, ser aclamado como Pothinos (“el Deseado”) y recuperar el trono aquel mismo año, asociando al poder a su única hija legítima, Berenice III Filadelfos, tenida de su hermana Cleopatra IV, y que había sido también esposa de Ptolomeo X.

En el interior, aparte de las monumentales obras que hizo en Dendera, inició el templo de Hathor y Medamud, hubo de reprimir violentamente una sublevación en la Tebaida, y en el exterior intentó mantenerse neutral en el enfrentamiento bélico entre Roma y Mitrídates VI Eupátor del Ponto. Ptolomeo IX había tenido de una concubina griega a Ptolomeo Chipriota, que sería después rey de Chipre (entre el 80 y el 58 a.C.), al futuro Ptolomeo XII Auletes y a Cleopatra VI Trifena. A su muerte, el trono pasó de acuerdo con su voluntad y testamento a manos de su hija, la citada Berenice III Filadelfos, que se tuvo que casar con su ambicioso primo Ptolomeo XI (hijo ilegítimo de Ptolomeo X).

Ptolomeo X Alejandro I (107-88 a. C.)

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Rey de Egipto, llamado también Alejandro I (Alksntrs), hijo menor de Ptolomeo VIII y de Cleopatra III y hermano de Ptolomeo IX. Como gobernó en dos ocasiones, Ptolomeo X contó con dos nombres (neswt bity) el primero: Iau-en-netjer-menekh-netjeret-menekhet-sat-Ra Setep-en-Ptah Iri-Maat-Ra Sekhem-ankh-en-Amon, y el segundo, idéntico al primero, excepto en el comienzo (Mery en vez de Iua-en). Preferido por su madre, después de haber reinado unos años en Chipre, pudo ser asociado al trono egipcio en el 110-109 a.C. Apartado del poder, sin embargo, durante dos años, pudo recuperarlo en el 107 a.C., año en que Ptolomeo IX fue acusado de querer asesinar a su propia madre Cleopatra III. Tanto en la primera fase de su reinado, como durante la segunda, Ptolomeo X cometió todo tipo de tropelías, dada su ambición y locura. En la segunda se vio obligado, por razones políticas, a contraer nupcias con su propia madre Cleopatra III, a la que al parecer asesinó finalmente, por no querer someterse a sus caprichos (o él a los de ella), y luego se casó con su sobrina Berenice III Filadelfos, hija de Ptolomeo IX y de su hermana y esposa Cleopatra IV.

Durante su reinado, la Cirenaica, gobernada por su hermanastro Ptolomeo Apión, logró la independencia (tutelada por Roma). Expulsado Ptolomeo X finalmente de Egipto, huyó a Siria y reclutó un ejército, esperando recuperar por las armas el trono. Para pagar a sus mercenarios no dudó en profanar la tumba de Alejandro Magno, de donde robó el sarcófago de oro y los tesoros. Este hecho, unido a la ayuda que había prestado a los judíos, sublevó a los alejandrinos, a sus mercenarios, al clero y a la población indígena, por lo que se vio obligado a huir por segunda vez y refugiarse en Asia Menor. Una escuadra egipcia, sin embargo, lo persiguió hasta darle muerte cerca de Chipre en el año 88 a.C. Eliminado Ptolomeo X, el poder volvió a manos de su hermano Ptolomeo IX.

Berenice III Filadelfos (82-80 a. C.)

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Reina de Egipto, hija de Ptolomeo IX y de su hermana y esposa Cleopatra IV. Su niñez en la corte alejandrina fue muy azarosa debido a los constantes cambios en el gobierno egipcio y las guerras civiles que provocó; como única hija legítima del por entonces rey Ptolomeo IX fue designada corregente con él en el 112 a. C., en éste año su padre repudió a su madre Cleopatra IV y se casó con su otra hermana Cleopatra V. En el 107 a. C. su padre fue expulsado de Egipto y tuvieron que refugiarse en la isla de Chipre, siendo coronado rey de Egipto su tío Ptolomeo X. Berenice III regresó a Egipto en el 101 a. C., ese mismo año tuvo que casarse con su tío, convirtiéndose en reina de Egipto, y teniendo que soportar las locuras de su tío-esposo, hasta que éste murió en el 88 a. C en un combate naval cerca de Chipre, año en el que su padre recuperó el trono junto con ella como corregente. Muerto su padre Ptolomeo IX, Berenice III fue reina en solitario durante casi dos años: reprimió una nueva sublevación en la Tebaida y realizó importantes obras públicas; hasta que su primo Ptolomeo XI (hijo de Ptolomeo X y de madre desconocida) reclamó el trono de su padre (con el apoyo de Roma) y la obligó a casarse con él, pero éste, deseoso de gobernar sólo, la asesinó en el 80 a. C. (sólo un mes después de la boda). Con la muerte de la reina Berenice III, termina la rama legítima de la dinastía Lágida.

Ptolomeo XI Alejandro II (80 a. C.)

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Rey de Egipto, llamado también Alejandro II (Alksntrs), hijo de Ptolomeo X y de una primera esposa de nombre desconocido (quizás una concubina). Su infancia transcurrió en Alejandría y su adolescencia en la isla griega de Cos, adonde había sido enviado por su abuela Cleopatra III para ser allí educado con sus primos Lágidas, el futuro  Ptolomeo XII y Ptolomeo Chipriota, (era costumbre enviar a los miembros ilegítimos de la dinastía a la isla griega de Cos). Cuando Mitrídates VI Eupátor, rey del Ponto, conquistó la isla de Cos en el año 88 a.C., Ptolomeo Alejandro fue llevado prisionero, con sus primos, a Pérgamo (la capital del nuevo reino creado por el póntico Mitrídates VI). Al parecer, pudo huir al cabo de cuatro años y llegar a Roma, en donde solicitó la protección del dictador Lucio Cornelio Sila para, apoyado por éste, reclamar el trono de Egipto por ser descendiente directo-indirecto de los Lágidas. Le fue impuesta como condición el casarse con su prima, la legítima reina Berenice III que había recibido el trono por la herencia de su padre Ptolomeo IX, y además era viuda de Ptolomeo X (padre de Ptolomeo XI).

Deseoso de gobernar solo, hizo asesinar a su prima y esposa un mes después de la boda. Este crimen fue el causante de que a su vez Ptolomeo XI muriera asesinado por linchamiento y fuera posteriormente troceado por los alejandrinos (muy agradecidos a la pobre Berenice III), tras un reinado en solitario de tan sólo diecinueve días. Esta circunstancia motivó el que no se conservaran cartuchos con su titulatura o, al menos, el que ésta no sea conocida en la actualidad. La desaparición de ambos esposos supuso un vacío de poder en Egipto, país que, según se decía (aunque no existían documentos verídicos), había sido dejado en herencia a Roma por Ptolomeo XI, si no tenía herederos, como agradecimiento a su apoyo para hacerse con el trono egipcio.

Muerto Ptolomeo XI, los egipcios se apresuraron en buscar a un miembro ilegítimo de la dinastía para que tomara el trono, evitando de esta manera, que éste recayera en manos de los sirios Seléucidas o de los bárbaros romanos.


Bibliografía detallada por el autor:

Enciclopedia Universal Clásica

Enciclopedia Encarta

Historia de las Civilizaciones

La Historia y sus Protagonistas

Historia del Arte

Atlas Histórico

El Mundo de los Romanos

Egiptomanía


Autor:

Emily Ayuso Cantero

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Decadencia de los Ptolomeos (I)

Continuamos con la serie de artículos sobre los distintos gobernantes de la dinastía de los Ptolomeos de Egipto.

Tras el primer artículo que explicaba sus orígenes y su genealogía ” Dinastía Ptolemaica ” conocimos la vida de los tres primeros reyes ” Esplendor de los Ptolomeos ” en la que se funda el imperio por Ptolomeo I, heredero del Divino Alejandro y supone la etapa de mayor esplendor político y cultural, como ejemplifican la edificación de la grán Biblioteca y el Faro de Alejandría, que sería considerado una de las siete maravillas del mundo antiguo.

A partir del reinado de Ptolomeo III, el imperio va sufriendo una progresiva decadencia. En este artículo conoceremos la biografía de tres reyes que pueden considerarse bisagra entre la etapa de máximo apogéo y la decadencia en la que Roma empieza a influenciar politicamente y las intrigas palaciegas están presentes en cada reinado.


Ptolomeo IV Filópator (221-204 a. C.)

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Rey de Egipto, hijo de Ptolomeo III y de Berenice II. Ptolomeo IV, de natural indolente y de costumbres licenciosas, depositó su confianza y poder en personas sin escrúpulos; entre ellas, Sosíbio, un griego alejandrino, hábil y ambicioso; Agatocleia, peligrosa mujer que ejerció como sacerdotisa y amante del rey; y el hermano gemelo de esta, Agatócles, que también ejerció como sacerdote y amante del rey. Dichos personajes indujeron a Ptolomeo IV a eliminar a algunos de sus familiares, entre ellos, su propia madre Berenice II, su hermano Magas y su tío Lisímaco, así como a otros personajes importantes, entre ellos Cleómenes III de Esparta, que se encontraba refugiado en Egipto. Ptolomeo IV, llamado Philopator (“el que ama a su padre”, nombre aplicado por antífrasis, pues se le acusó de haber envenenado a su progenitor), y que gobernó con el nombre (neswt bity) de Iua-en-netjerui-menkhui Setep-en-Ptah Userka-Ra Sekhem-ankh-en-Amon, se vio obligado a participar en la 4ª Guerra Siria (219-217 a.C.), suscitada unilateralmente por Antíoco III Megas, quien a la vista de la corrupción cortesana y del abandono del rey, y creyendo que Egipto sería presa fácil, se lanzó a atacar las posesiones celesirias, fenicias y palestinas de Egipto. Sin embargo, Ptolomeo IV, ante la pérdida de importantes territorios reaccionó y pudo derrotarlo en la batalla de Rafia (217 a.C.), gracias a la ayuda de tropas egipcias indígenas (unos 30.000) y a unos pocos mercenarios tracios, peloponésicos, galos, persas y libios (algo que no ocurría desde Alejandro Magno, pues ningún ejército griego -en este caso el del rey Antíoco III- había sido vencido por uno indígena). La victoria traería, sin embargo, fatales consecuencias, pues provocó el despertar del nacionalismo egipcio, que por supuesto fue apoyado e incentivado por el todo poderoso clero indígena (antes apartado del poder), comenzando a prevalecer la influencia egipcia sobre la griega en la Corte. Pillajes y disturbios se originaron por todas partes, e incluso una zona de su reino, la Tebaida, llegó a proclamarse independiente en el 207 a. C. (poco después recuperada).

Ptolomeo IV propagó el culto a Dionisos y concedió exenciones fiscales al clero indígena. Protegió también a los poetas (llegó a dedicar un templo a Homero) y erigió diversas construcciones en diferentes lugares de Egipto (Assuán, Dakka, Deir el-Medineh y Menfis). Casado con su hermana Arsínoe III, no dudó también en intentar eliminarla, tarea esta de la que se encargaron Sosíbio, Agatócles y Agatocleia. A la muerte de Ptolomeo IV le sucedió su único y joven hijo, Ptolomeo V, que había sido asociado al gobierno desde su nacimiento en el 206 a. C.

Ptolomeo V Epífanes (204-180 a. C.)

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Rey de Egipto, conocido como Epiphanes (“el ilustre”), era hijo de Ptolomeo IV y de su hermana y esposa Arsínoe III. Ya desde su nacimiento había sido asociado por su padre al trono, que ocupó finalmente a la muerte de aquél, cuando contaba con tan sólo cinco años de edad. Reinó con el nombre (neswt bity) de Iua-en-netjerui meruy-itu Setep-en-Ptah Userka-Ra Sekhem-ankh-Amon. Los primeros momentos de su nominal reinado estuvieron controlados por los ambiciosos Sosíbio, Agatócles y su hermana gemela Agatocleia, que habían gozado de enorme influencia durante el reinado de su padre, Ptolomeo IV. Desaparecido este rey, cuya muerte trataron de ocultar, los intrigantes dieron también muerte a Arsínoe III, la madre y tutora de Ptolomeo V, para evitar que ejerciera de regente. Poco después, una vez muerto Sosíbio, Agatócles se convirtió en regente al esgrimir un testamento que luego resultó ser falso. Después de intentar dar muerte al joven Ptolomeo V, Agatócles y su hermana fueron linchados por los ciudadanos de Alejandría, cuando el niño rey salió de palacio pidiendo ayuda, entonces el poder pasó a manos de Tleopólemo, Gobernador de Pelusio y Guardián del Gran Sello.

En las luchas contra sirios y macedonios (Antíoco III Megas y Filipo V Nicátor habían acordado en secreto apropiarse de los territorios egipcios en el extranjero), dentro del contexto de la 5ª Guerra Siria (202-201 a.C.), Ptolomeo V fue derrotado en Paneion y Escopas, y sus soldados mercernarios se vieron obligados a refugiarse en Egipto. Esta acción significaba para Ptolomeo V la pérdida definitiva de Celesiria, Fenicia, Judea y Caria, acentuando la decadencia del reino Lágida. Firmada la paz (en la que habían intervenido los romanos, llamados a Egipto por Ptolomeo V) el rey egipcio, que tenía dieciocho años de edad, se casó con Cleopatra I, una hija de su antiguo enemigo Antíoco III de Siria. Ésta le aportó como dote la perdida Celesiria y, además, Fenicia y Judea (sólo sus impuestos, no los territorios), y le dio tres hijos (todos fueron reyes): Ptolomeo VI, Cleopatra II y Ptolomeo VIII. Ptolomeo V fue coronado en dos ceremonias separadas: la primera de ellas tuvo lugar en Alejandría y fue según el rito greco-macedonio (antes la única coronación) y la segunda se desarrolló en Menfis (la milenaria capital egipcia), y en el curso de la misma, Ptolomeo V fue coronado como faraón en el templo del dios Ptah. Se trata pues del primer soberano Lágida que se sometió a la ceremonia de coronación de los antiguos reyes del Alto y Bajo Egipto; pero este proceso de asimilación de la monarquía greco-macedonia hacia la tradición egipcia no era gratuito. En efecto, la deteriorada situación tanto en el interior como en el exterior, habían acentuado la decadencia de la monarquía, dejando al joven rey impotente ante el clero egipcio. Ahora, en 197 a. C., la monarquía “extranjera” obtuvo garantías de apoyo por parte del “renacido” poderoso clero egipcio, en el momento crítico por el que atravesaba ésta, pero a cambio el clero iba a obtener la exención de impuestos, exactamente igual que durante la V dinastía (derogados definitivamente por Cleopatra VII), y la derogación de reunirse en sínodo una vez al año en Alejandría. De este modo, el 27 de marzo del 196 a. C., fue promulgado el “Decreto de Menfis”, el cual se ha hecho especialmente popular por la Piedra Rosetta.

Rosetta Stone

Este Decreto, fue pues promulgado bajo presiones socioeconómicas radicalmente distintas a las vigentes cuando se promulgó el “Decreto de Cánopo” de Ptolomeo III, y en este sentido es significativo que esta vez fuese redactado originalmente en egipcio y ser después traducido al griego, contrariamente a como se redactó el “Decreto de Cánopo”. También el “Decreto de Menfis” contiene el protocolo faraónico completo de Ptolomeo V, en tanto que como faraón le correspondía.

Es obvio que los primero Lágidas habían desdeñado ostentar en sus decretos el antiguo protocolo faraónico (pues ante todo se consideraban griegos y no egipcios); pero el joven Ptolomeo V debió doblegarse y aceptarlo por imposición de los “renacidos” sacerdotes del clero egipcio. Se vio luego envuelto en las sublevaciones de la Tebaida y también del delta, que siempre fueron violentamente sofocadas a fin de evitar la división del reino. Ptolomeo V Epífanes murió, al parecer, envenenado por sus intrigantes cortesanos, y fue sucedido por su hijo mayor Ptolomeo VI.

Ptolomeo VI Filómetor (180-145 a. C.)

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Rey de Egipto, hijo de Ptolomeo V y de Cleopatra I. Durante su minoría de edad (su padre había muerto probablemente envenenado en el 180 a.C.) la regencia quedó en manos de su madre hasta el 176 a.C., fecha de su muerte. El reino pasó entonces inmediatamente a ser controlado por dos funcionarios: el eunuco Euleo, y un anciano sirio de nombre Leneo. Tres años después, Ptolomeo VI se casó con su hermana Cleopatra II, la cual fue nombrada corregente en el año 170 a.C., momento de la mayoría de edad de Ptolomeo VI. Entonces ocupó el trono con el nombre (neswt bity) de Iua-en-netjerui-prui Setep-en-Ptah Khepri Iri-Maat-Amon-Ra, y fue conocido como Philometor (“el que ama a su madre”). Al mismo tiempo fue nombrado corregente su hermano pequeño, el futuro Ptolomeo VIII (hasta que Ptolomeo VI concibiera herederos con su hermana y esposa Cleopatra II).

En el 170 a.C., Egipto intentó recuperar su perdida preponderancia y declaró la guerra a Antíoco IV Epífanes (6ª Guerra Siria 170-168 a. C.). Los primeros acontecimientos militares fueron favorables a Antíoco IV, que era tío de Ptolomeo VI, al derrotar a las tropas egipcias cerca de Pelusio. Ptolomeo VI fue hecho prisionero, circunstancia que utilizaron los egipcios para proclamar rey a Ptolomeo VIII y a Cleopatra II. Pero Ptolomeo VI fue liberado (por intercesión romana) y regresó a Egipto; se daba así la circunstancia de que dos Ptolomeos, hermanos carnales, fueron proclamados a la vez reyes de Egipto. Las intrigas, el malestar de los soldados y la enemistad de los dos hermanos motivaron que se hubiera de pedir ayuda a Roma otra vez, entonces la potencia más significativa del Mediterráneo, la cual ordenó a Antíoco IV, por la intercesión de Popilio Lenas, su no intervención en los asuntos internos egipcios. Después de una serie de enfrentamientos y estrategias políticas, Ptolomeo VI fue coronado de nuevo rey único de Egipto y su hermano fue nombrado rey de Cirenaica con control también sobre Libia y Chipre. En su segundo reinado Ptolomeo VI tuvo el nombre (neswt bity) de Iua-en-netjerui-prui Setep-en-Ptah Iri-Maat-en-Amon-Ra-er-neheh. Para ganarse la amistad y fidelidad de los judíos de Egipto, autorizó al exiliado Onías IV, sumo sacerdote de los judíos, la construcción de un templo rival al de Jerusalén en Leontópolis (cerca de Heliópolis), en el año 154 a.C. Al morir el rey sirio Demetrio I Sóter (sobrino del rey Antíoco IV y primo de Antíoco V) en el 150 a. C., el pueblo de Antioquía ofreció la corona Seléucida a Ptolomeo VI (también primo de Demetrio I), que la rechazó por miedo a la cólera de Roma, que no aceptaría un Egipto excesivamente poderoso, pero sí se mezcló en las luchas civiles seléucidas al acudir a la llamada de su hija Cleopatra Thea, casada con el usurpador Alejandro I Bala (asesino de Demetrio I), para apoyarle en contra Demetrio, el legítimo heredero (hijo de Demetrio I). Sin embargo, Ptolomeo VI abandonó a su yerno y apoyó al legítimo heredero, a la sazón Demetrio II Nicátor, que también se casaría con Cleopatra Thea. Ptolomeo VI murió como consecuencia de las heridas recibidas en la batalla del río Oinoparas. Le sucedió su joven hijo Ptolomeo VII y su esposa Cleopatra II como regente, algo que no aceptó su hermano Ptolomeo VIII.


Bibliografía detallada por el autor:

Enciclopedia Universal Clásica

Enciclopedia Encarta

Historia de las Civilizaciones

La Historia y sus Protagonistas

Historia del Arte

Atlas Histórico

El Mundo de los Romanos

Egiptomanía


Autor:

Emily Ayuso Cantero

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Esplendor de los Ptolomeos

Tras el primer artículo Dinastía Ptolemaica de Emily Ayuso Canteroen el que conocíamos los orígenes de la dinastía heredada del grán Alejandro, comenzamos con este una serie de artículos en los que trabajaremos de manera breve pero completa, las vidas y logros de los faraones de esta dinastía.

Para comenzar veremos en este artículo a los tres primeros Ptolomeos, con los que Egipto y la cultura griega vivieron un grán esplendor económico y principalmente cultural, llegando a considerarse su capital, Alejandría, el faro de conocimiento del Mediterráneo.

En los artículos sucesivos hablaremos sobre la etapa media del reino, la decadencia del mismo hasta su última etapa de esplendor con el reinado de Cleopatra VII, a la que dedicaremos en exclusiva varios artículos, y la final anexión y conquista de Egipto por la nueva potencia dominante en el Mediterráneo, Roma.


Ptolomeo I Sóter (305-283 a. C.)

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Rey de Egipto, hijo de Lagos, comandante militar macedonio, y de su primera esposa Arsínoe.

Ptolomeo I, conocido como Soter (“El Salvador”) y nacido en Macedonia, fue amigo de la infancia y luego valiente y distinguido general de Alejandro Magno, recibiendo a la muerte de éste, en el 323 a.C., la satrapía (gobierno) de Egipto. En el subsiguiente acuerdo y reparto que se efectuó pudo conservar el control de su satrapía (Triparadiso, 321 a. C.). Aunque participó en numerosas guerras, se centró en establecer un dominio sólido e independiente en Egipto, y pudo además controlar la Celesiria (que abandonó en el año 310 a.C. al ser derrotado su hermano Menelao, gobernador de la misma), Chipre y Cirenaica, así como algunas islas del Egeo y de las costas anatólicas. Ptolomeo I tomó el título de Rey en el 305 a.C., adoptando el nombre (neswt bity) de Mery-Amon Setep-en-Ra, conservando todos los títulos y prerrogativas de los faraones. Participó en la Batalla de Ipso (301 a. C.) del lado de Lisímaco I de Tracia, Seleuco I de Asia y Casandro I de Macedonia contra Antígono Monoftálmos (el Cíclope) que controlaba toda el Asia Menor y Mesopotamia, vencido éste los vencedores se repartieron sus territorios  y a Ptolomeo I le correspondió Caria y Licia. Terminadas las guerras, entre otras prioridades, se dedicó a fundar ciudades (como la de Ptolemais), restaurar templos (los de Naúcratis, Hermópolis, Coptos…) y a embellecer la capital del reino, Alejandría; de hecho, fue el iniciador de la construcción del famoso Faro de esta ciudad, obra de Sóstratos de Cnido, y que terminaría Ptolomeo II, su hijo y sucesor.

Asimismo, dio un gran impulso cultural a tal ciudad: hizo venir a importantes personajes y comenzó a reunir una nutrida biblioteca en un Museion apropiado (él mismo escribió una historia sobre Alejandro Magno).

En el aspecto social, organizó a los inmigrantes greco-macedonios en las ciudades de Alejandría y Ptolemais donde se mezclaron escasamente con el elemento autóctono, configurándose en una reserva de tropas fieles y en baluartes del helenismo entre los egipcios, llamadas Cleruros.

En el campo religioso, creó una nueva religión, con un culto que practicaron a la vez egipcios y griegos, al instituir los cultos de Serapis (nueva divinidad resultante de la suma de Osiris y Apis)

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y de Alejandro Magno, cuyo cuerpo había traído desde Babilonia a Alejandría, en donde le edificó una magnífica tumba (llamada Soma) todavía no localizada. Ptolomeo I estuvo casado con Arteka, hija del faraón Nectánebos II, pero luego la repudió y se casó con Eurídice, hija de Antípatro, de la que tuvo cinco hijos: Ptolomeo Ceraunos, Meleagro, Lisandra, Ptolemaida y Teoxone. Repudiada también aquélla, se casó con su hermanastra Berenice I, (hija de su padre con Antígone, otra hija de Antípatro) que le dio otros cuatro hijos: Arsínoe II, Filotera, Argeo y Ptolomeo II, a quien asoció como corregente en el año 285 a.C.


Ptolomeo II Filadelfos (283-246 a. C.)

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Rey de Egipto, hijo de Ptolomeo I y de su esposa Berenice I. Reinó durante dos años asociado a su padre, y ya solo, con el nombre (neswt bity) de Userka-Ra Mery-Amon, a partir del 283 a.C.; de carácter melancólico y pacifista, este rubio de ojos azules al que le gustaba la alquimia, tuvo como primer preceptor a Estratón de Lampsaco y como segundo a Filetas de Cos; Emprendió durante su reinado diferentes guerras: contra su hermanastro Magas (hijo de Berenice I, su madre, y de un tal Filipo), que se había proclamado independiente en la Cirenaica; contra Antígono I Gonatas de Macedonia (por el control de Grecia y sus islas), y contra los reyes sirios Antíoco I Sóter y Antíoco II Theos, éstas en el contexto de las llamadas Guerras Sirias (1ª y 2ª Guerra Siria), pero ello no impidió que su época significase la del apogeo del Imperio Ptolemaico, pues llegó a controlar extensos territorios en Asia Menor, Fenicia e islas griegas; apoyó la creación de la Liga Aquea y la independencia protegida de Atenas (Guerra de Cremónidas) y de Esparta, todo ello le dio el título de Leader de los griegos; es en este momento cuando envía una embajada a Roma (la ciudad más importante de Italia), para extender su influencia diplomática por todo aquel “Lago Griego” que era el Mediterráneo.

La prosperidad económica y una buena administración (entre cuyos logros hay que mencionar la creación de una banca real) le permitieron la realización de grandes construcciones en Alejandría (palacios, santuarios, terminar y ampliar el Museion, bibliotecas, puertos, finalización del famoso Faro…),

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así como diferentes expediciones y fundaciones de emporios en el Mar Rojo (como la ciudad de Berenice); continuó con la labor organizativa y helenizadora de su padre.

Ptolomeo II se casó primero con Arsínoe I, hija de Lisímaco I de Tracia y nieta de Antípatro, que le dio tres hijos: Ptolomeo III (el mayor y el que sería su sucesor), Lisímaco y Berenice Syra, esta última futura esposa de Antíoco II Theos de Siria. Repudiada Arsínoe I bajo el pretexto de una traición y desterrada a Coptos, en el sur de Egipto, Ptolomeo II contrajo nuevas nupcias con su hermana mayor Arsínoe II, viuda entonces de Lisímaco I de Tracia y mujer muy bella y de gran carácter, que no le dio ningún hijo. Tal matrimonio le valió el sobrenombre de Philadelphos (“la que ama al hermano”, sobrenombre en realidad dado a su hermana y esposa Arsínoe II, y que se le aplicó a Ptolomeo II después de muerto).

Ptolomeo II fue el creador del sistema bancario ptolemaico (el más avanzado de la antigüedad) que le reportó grandes beneficios económicos y que le permitió llevar a cabo las campañas militares y las construcciones públicas; creó un tribunal jurídico dividido y diferenciado para griegos, llamado Dicasterios, para egipcios, llamados Locritas, y un tribunal real y unitario para ambos, llamado Chrematistas; instituyó la obligación de reunir al sínodo sacerdotal egipcio una vez al año en Alejandría y la fiesta de las Ptolemaias (muy parecidas a los juegos olímpicos) en honor de sus padres divinizados, y en el 271 a.C. el culto a los dioses Adelfos, en honor de él mismo y de su hermana-esposa Arsínoe II (deificada con el nombre de Afrodita Zefiritis).


Ptolomeo III Evérgetes (246-221 a. C.)

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Rey de Egipto, hijo de Ptolomeo II y de Arsínoe I, conocido como Evergetes (“el bienhechor”), o también como Tryphon (“el barrigón”).

Ptolomeo III pudo acceder al trono sin que sus derechos fueran cuestionados por su tía Arsínoe II, la nueva esposa-hermana de su padre. Muy pronto, en el 246 a.C., comenzó a reinar con el nombre (neswt bity) de Iua-en-netjerui-senui Setep-en-Ra Sekhem-ankh-en-Amon. Se casó con su prima Berenice II, hija de Magas de Cirene (un hijo de su abuela Berenice I y de un tal Filipo), lo que significó para Egipto la recuperación de aquella región.

Por otro lado, su hermana Berenice Syra, esposa de Antíoco II Theos de Siria, le solicitó ayuda para hacer frente a las intrigas que habían provocado la muerte de su esposo. Antes de que Ptolomeo III llegara en su ayuda, la propia Berenice Syra y su hijo (un bebé) habían sido asesinados. Como venganza, Ptolomeo III saqueó Antioquía (capital de Siria), dando comienzo así la 3ª Guerra Siria (246-241 a.C.), en la que se enfrentó a Laódice, la primera esposa de Antíoco II Theos, y a su hijo Seleuco II Calínico. Ptolomeo III llevó sus armas incluso contra la propia Babilonia, de la que extrajo un rico botín de 40.000 talentos, también pudo recuperar las estatuas de los dioses egipcios llevadas allí tiempo atrás por los emperadores persas Darío II y Cambises II, según se sabe por la inscripción de la localidad de Adulis en el Mar Rojo. Dicho texto enumera todas sus conquistas en Babilonia, Susania, Asia Menor, Tracia y Etiopía.

Una serie de disturbios suscitados en Egipto le obligaron a interrumpir sus campañas y regresar. Firmada la paz en el 241 a.C., Ptolomeo III ayudó a la Liga Aquea y a Cleómenes III de Esparta a luchar contra el dominio del rey macedonio Demetrio II Etólico, en las tierras helénicas; estableció el dominio naval egipcio en el mar Egeo.

Ptolomeo III fue hombre muy culto; fue amigo de Eratóstenes y llegó a recibir las enseñanzas de Apolonio de Rodas. En el interior, continuó con la política organizativa y helenizadora de sus antecesores; para reorganizar eficazmente la administración, intentó imponer un nuevo calendario (Decreto de Cánopo del año 238 a.C.), pero no tuvo éxito. También hubo de devaluar las acuñaciones de moneda (el dracma) ante la carencia de plata, con lo que se inició un periodo de inflación y de decadencia económica (al final de su reinado). A él se le debe el inicio de la construcción del templo de Horus en Edfú, que sería inaugurado más tarde, en época de Ptolomeo VIII.

A su muerte, posiblemente envenenado, le sucedió su hijo mayor, Ptolomeo IV. Tras la muerte de Ptolomeo III, puede considerarse que el poderío ptolemaico ha llegado a su apogeo, y con sus sucesores entra en decadencia.


Bibliografía detallada por el autor:

Enciclopedia Universal Clásica

Enciclopedia Encarta

Historia de las Civilizaciones

La Historia y sus Protagonistas

Historia del Arte

Atlas Histórico

El Mundo de los Romanos

Egiptomanía


Autor:

Emily Ayuso Cantero

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